Zvon: Apple va lansa la toamna un iPhone “low cost”

Presupusul iPhone "low cost" - Sursa: techdy.com

Au aparut deja imagini cu un posibil iPhone “low cost”. Techdy.com pretinde ca a intrat in posesia unui carcase a unui viitor model de iPhone care va fi lansat in paralel cu iPhone 5S (viitorul model).

Noul model “low cost” ar trebui sa acopere un segment de piata in care Apple, pana acum, nu a fost prezent.

Judecand dupa imagini, si dupa spusele celor de la techdy.com acest model de iPhone, desi mai ieftin, va fi de o calitate inalta. Spre deosebire de modelul mai scump va avea un spate de plastic (in loc de metal) si imi imaginez ca va utiliza un procesor mai slab.

Presupusul iPhone low cost langa un iPhone 5 - Sursa: techdy.com
Presupusul iPhone low cost langa un iPhone 5 – Sursa: techdy.com

Pus langa un iPhone 5 se poate observa ca iPhone-ul low cost va fi mai gros si cel mai probabil nu va avea un buton de “silent”. Acest buton a fost inventat de Palm si permite comutarea smartphone-ului pe silent fara sa-l deblochezi. Apple, din cate stiu eu, plateste in continuare o suma de bani pentru ca utilizeaza patentul. Lipsa lui ar putea sa duca la economii.

Plasticul din care este facut dispozitivul seamana foarte mult cu plasticul utilizat in trecut pe iPod-uri si modele mai vechi de Macbook-uri. Ceea ce inseamna ca este un plastic de inalta calitate pe care zgarieturile o sa fie putin evidente.

Presupusul iPhone "low cost" - Sursa: techdy.com
Presupusul iPhone “low cost” – Sursa: techdy.com

In locul butoanelor de pe carcasa exista momentan doar gauri. In mod sigur nu ne uitam la design-ul final. Nici macar sertarelul pentru SIM nu exista. Daca intradevar carcasa este autentica, probabil ca este un prototip si vor exista modificari pana la lansarea produsului final. Asta daca Apple va lansa intradevar un iPhone low cost.

Pana acum produsele Apple “low cost” n-au fost ieftine deloc. Primul iPod low cost a fost iPod Shuffle, care, spre deosebire de fratii lui mai mari, nu avea display si era mai ieftin. Dar costa mai mult decat orice alt MP3 Player similar.  iPad-ul low cost are un ecran mai mic si procesor mai slab, evident ca este mai ieftin decat un iPad mare, dar tot mai scump decat majoritatea tabletelor de 7 inch.

Din moment ce ecranul iPhone-ului low cost pare a fi exact la fel de mare ca cel de pe iPhone 5 exista doar doua posibilitati: ori va avea limitari software, ori va veni acompaniat de un iPhone cu ecran mai mare.

Legat de pret asteptati-va sa coste cu doar 30% mai putin decat actualul model de iPhone. In nici un caz nu va fi un produs ieftin si nici nu se va comporta ca unul.

Mie personal imi place foarte mult design-ul. Chiar mai mult decat actualul iPhone 5. Sunt foarte curios cum, si daca, o sa iasa. Presimt ca, atunci cand va fi lansat, o sa aiba un enorm succes.

De ce scad vanzarile de iPhone-uri

iPhone 5

Apple a anulat o parte din comenzile pentru componente de iPhone 5 pentru ca cererea de dispozitive noi nu se ridica la nivelul asteptarilor. In acelasi timp competitia o duce mai bine decat de obicei. Actiunile Blackberry cresc odata cu apropierea lansarii noilor terminale cu Blackberry 10, Nokia a reusit sa iasa pe profit si platforma Android a inregistrat o crestere spectaculoasa. Samsung in mod special iese in fata. Seria Galaxy S a ajuns deja la 100 de milioane de telefoane vandute.

iPhone 5
iPhone 5

Cresterea vanzarilor din seria Galaxy S este aproape la fel de spectaculoasa ca evolutia iPhone-ului. Samsung a reusit sa vanda 100 de milioane de unitati in 31 de luni, cam in acelasi timp in care Apple a reusit sa vanda primele 100 de milioane de iPhone-uri. Diferenta este ca iPhone-ul a ajuns acolo intr-un moment in care piata de smartphone-uri era mult mai mica. Dar si asa, Samsung merge foarte bine.

Desi in acest moment s-au vandut cam 220 de milioane de iPhone-uri (Apple are 3 generatii de iPhone-uri in plus fata de seria Galaxy S), se pare ca vanzarile incep, pentru prima oara, sa scada. Victoria inregistrata de Samsung este mult mai impresionata pentru ca pe langa seria Galaxy S, Samsung vinde si alte telefoane.

Cand am auzit acum cateva zile ca Apple ar putea sa lanseze un model low cost de iPhone am fost sceptic. Dar acum incep sa cred mai mult in aceasta posibilitate. Desi nu sunt de-acord cu o strategie de acest gen se pare ca Samsung catiga doar cu linia Galaxy S, iar Apple nici macar nu are o prezenta in segmentul low cost.

Strategia Apple a fost, de cand s-a intors Steve Jobs, sa nu concureze pentru pozitia de lider de piata. Este clar ca punand la dispozitie doar dispozitive premium nu poti sa obtii cea mai mare cota de piata. Iar pana acum Apple a facut doar dispozitive premium. Ar fi trist ca acest lucru sa se schimbe, brandul Apple ar avea mult de suferit chiar daca profiturile pe termen scurt ar creste rapid.

Persoanal cred ca vanzarile Apple au scazut pentru simplu motiv ca iPhone-urile sunt foarte bune. Oricine si-a luat acum doi ani un iPhone 4 poate sa-l mai foloseasca si de-acum in colo fara nici o problema. Majoritatea facilitatilor exclusive iPhone 5 nu sunt esentiale. Chiar si iPhone 3GS inca mai poate fi updatat la ultima versiune de IOS (chiar daca vine cu niste limitari). De 4S nici n-are sens sa discutam, pe langa faptul ca a primit majoritatea facilitatilor care vin cu iPhone 5, este si aproape la fel de rapid. Chiar daca procesorul din iPhone 5 este de doua ori mai bun, IOS se misca foarte bine si pe procesorul din iPhone 4S.

Foarte multi oameni au platit mult mai mult decat isi permiteau pentru iPhone-uri care acum sunt mai vechi, dar merg in continuare foarte bine. Nu vor face un upgrade prea curand.

Cu seria Galaxy S este alta poveste. Galaxy S si Galaxy S II au avut foarte multe probleme. Unele chiar severe. Fanii Android isi upgradeaza mai des telefoanele in speranta ca vor fi mai putine probleme si procesoarele mai noi vor asigura o performanta mai buna. Chiar daca multi nu fac upgrade la lansare, in cateva luni de la aparitie terminalele Android, incluzand Galaxy S III, scad in pret considerabil. iPhone-urile raman la fel de scumpe in timp. Chiar si terminalele mai vechi au in continuare un pret ridicat.

Eu nu mi-as face griji pentru Apple. Au in continuare profituri record, chiar daca nu mai au cel mai vandut smartphone. Tot ce trebuie sa faca este sa reziste tentatiei de a lansa un iPhone low cost. Bineinteles, pe langa faptul ca urmatoarele modele premium de iPhone-uri trebuie neaparat sa vina cu ceva nou si inovator. “If it works, don’t fix it” a mers multa vreme, dar nu mai tine.

Si terminalele Android vor ajunge in acelasi punct in scurta vreme. Samsung Galaxy S III este un telefon bun, la fel si Note II, HTC One X functioneaza bine si toate aceste telefoane pot fi imbunatatite si mai mult cu un simplu update de soft. Android a evoluat foarte mult in ultima vreme si se va lovi in curand de acelasi platou de care s-a lovit Apple. Cand temrinalele premium vor fi suficient de bune, oamenii o sa le tina mai multa vreme. Si deja incep sa fie.

Zvon: Apple lucreaza la un iPhone mai ieftin

iPhone 5

Tech Crunch face un sumar al zvonurilor conform carora Apple lucreaza, de ceva vreme, la un model mai ieftin de iPhone care ar putea fi lansat impreuna cu modelul premium. Pana in acest moment, Apple a lansat cate un iPhone pe an. Nu au fost modele mai ieftine, sau mai scumpe. A fost tot timpul un singur model.

iPhone 5
iPhone 5

Pentru a atinge si segmentul low cost al pietei, Apple s-a folosit de modele mai vechi de iPhone-uri. Decat sa lanseze un model ieftin, facut din materiale ieftine, Apple a preferat sa foloseasca modele premium de iPhone-uri din anii anteriori. In S.U.A. un iPhone 4 ajunsese gratuit la abonament. Chiar si la noi, unde abonamentele sunt mult mai ieftine, iPhone 4 costa in just de 400 – 500 RON (a fost si 100 RON in cadrul unor promotii). Un pret rezonabil tinand cont de faptul ca iPhone 4, desi vechi de doi ani, este un telefon de foarte buna calitate.

Acest model de gandire a fost foarte bun. In loc sa ofere telefoane de o calitate mai joasa, Apple pur si simplu ofera generatiile anterioare la un pret mai scazut. Un telefon premium de o generatie mai veche va fi intotdeauna mult mai bun decat un telefon now low-cost.

Zvonurile afirma ca, pantru a crea un iPhone mai ieftin, Apple va folosi alte materiale pentru carcasa, cum ar fi plastic policarbonat, acelasi material din care sunt facute multe telefoane Android.

Pot sa cred ca Apple a lucrat la asa ceva. Poate au fost curiosi sa vada ce iese. Dar nu pot sa cred ca Apple va avea doua modele de iPhone-uri lansate in paralel. Apple ofera deja optiuni diferite de pret, pentru variantele cu 16 GB, 32 GB sau 64 GB spatiu de stocare.  Nu vad de ce ar avea nevoie de un model separat de iPhone.

Apple pierde teren in fata Samsung, iPhone-ul nu mai este cel mai vandut smartphone (fiind depasit de seria Galaxy). Dar Apple nu a avut niciodata obiectivul de a avea cea mai mare cota de piata. Chiar daca Samsung a vandut mult, nici Apple n-a vandut putin, iPhone 5 este cel mai bine vandut iPhone de pana acum. Plus, ultima oara cand am verificat, Apple era in continuare cea mai valoroasa companie de pe glob. Pur si simplu nu pare a fi momentul pentru riscuri mari si sacrificii.

Apple a avut succes pentru ca niciodata nu a fost o companie competitiva pe pret, ci pe calitate. Clientii Apple inteleg diferenta dintre valoare si pret. Ar fi bine sa n-o uite nici Tim Cook. In momentul in care Apple incepe sa devina competitiv pe pret, incepe si sfarsitul.

Normal ca Apple n-o sa cada, dar numai o companie lipsita de inovatie incearca sa fie competitiva pe pret. In timp ar ajunge un brand ca oricare altul.

Apple: schimbari in cea mai valoroasa companie IT de pe glob

Scott Forstall fost senior vice president of iOS Software la Apple Inc.

In ultima vreme cateva nume grele in industria IT au parasit Apple, cu sau fara voia lor. Sunt voci care prevad inceputul sfarsitului pentru gigantul IT, mai ales de cand Steve Jobs nu mai conduce compania.

Scott Forstall fost senior vice president of iOS Software la Apple Inc.
Scott Forstall – fost senior vice president of iOS Software la Apple Inc.

Image credits: David Paul Morris – fotograf Bloomberg 

Dintre oamenii care au plecat Scott Forstall, omul care a condus divizia de IOS (sistemul de operare de pe iPhone si iPad) este probabil cel mai important. Nu cu foarte multa vreme inainte de plecarea lui Apple a lansat iPhone 5 impreuna cu IOS 6 (noua versiune a sistemului de operare) in care Apple a renuntat la hartile Google (Powered by Google Maps) si a lansat propriul sau serviciu.

Bineinteles ca hartile Apple nu au fost (si nu sunt) la fel de bune ca hartile Google, dar pe langa lipsa de locatii, drumuri si obiective hartile Apple au fost lansate cu o multitudine de erori, multe poduri pareau daramate, unele cladiri se inclinau periculos si anumite  monumente apareau distruse si contorsionate. Gizmodo a numit ironic update-ul iOS6pocalypse (apocalipsa IOS 6) glumind pe seama faptului ca hartile Apple arata de parca ar fi venit sfarsitul lumii.

Reactia Apple nu a intarziat sa apara, in foarte scurt timp pe site-ul Apple a aparut o scrisoare deschisa prin care Tim Cook (CEO Apple, “urmasul” lui Steve Jobs) isi cerea public scuze tuturor clientilor Apple pentru starea deplorabila in care se aflau (si se afla) hartile.

Tinand cont de faptul ca Scott Forstall a condus divizia de IOS multi cred ca a parasit Apple deoarece a refuzat sa semneze scrisoarea deschisa. Scott Forstall este cunoscut ca fiind o persoana impulsiva, nefiind foarte diferit de Steve Jobs cu care a lucrat inca dinainte ca Jobs sa se intoarca la Apple. Multi il considera arhitectul din spatele IOS-ului, iar IOS impreuna cu liniile iPhone si iPad reprezinta cele mai de succes produse al companiei.

Sunt voci, printre care si Michael Lopp (fost senior engineer la Apple), care sustin ca plecarea lui Scott Forstall reprezinta inceputul sfarsitului. In toate companiile, fie ele mari sau mici, succesul este de multe ori adus de o mana de oameni. Indiferent de bugetele alocate pentru cercetare si dezvoltare produsele de succes se nasc din pasiunea si munca a catorva oameni care sunt dispusi sa-si riste cariera pentru o idee in care cred. Scott Forstall este unul dintre acei oameni si ultimul din companie care inca facea treaba “Steve Jobs Style”.