O eroare Youtube cere utilizatorilor sa nu share-uiasca rezultate confidentiale in afara Google… pentru un experiment!

Experiment: There may be confidential content in your search results. Please do not share outside Google.

Dap. Maxim de straniu. Am cautat ceva adineauri pe Youtube si dintr-o data boom, apare un mare banner rosu care ma avertizeaza ca in cautarea mea exista rezultate confidentiale si nu ar trebui sa le share-uiesc in afara Google. Suna ciudat nu? “In afara Google”. Poate nu este cea mai buna traducere, mesajul original arata cam asa:

Experiment: There may be confidential content in your search results. Please do not share outside Google.
Click pentru a mari!

Experiment: There may be confidential content in your search results. Please do not share outside Google.

Nimeni, de pe nici un forum de discutii, nu stie exact ce se intampla. Unii banuiesc ca avertizarea are cumva legatura cu faptul ca Youtube a lansat oficial serviciul prin care utilizatorii pot sa creeze canale video contra cost. In alte cuvinte creatorii de video-uri pot opta acum sa ceara bani utilizatorilor pentru vizualizarea continutului pe care il uploadeaza (in loc sa castige bani din reclame).

Tinand cont ca serviciul tocmai s-a lansat este foarte posibil ca mesajul misterios sa fie pur si simplu o eroare tehnica (se intampla si la case mari). Presupunand ca un utilizator Youtube este abonat la un anumit canal disponibil doar contra cost, ar putea sa aiba cautare rezultate de la acel canal. Acele rezultate ar fi intradevar continut “privat”. Cumva e posibil ca “avertizarea” sa apara eronat si atunci cand nu este cazul.

In urma forfotei create in ultimile ore Youtube a oferit un raspuns pe Twitter:

Totusi n-as fi asa de sigur ca Google nu face intradevar un experiment social. N-ar fi prima oara cand compania aplica tehnici de acest gen pentru a-si optimiza serviciile. La o conferinta Google la care am participat cu multa vreme in urma am aflat despre termenul de “Human Computing”. Tehnica a fost creata de hackeri africani si presupune obtinerea unui folos din activitatea online a unei persoane fara ca acea persoana sa depuna un efort sau sa stie ca munceste pentru tine. Hackerii africani vroiau sa treaca automat de acel “cod captcha”. Stiti imaginea cu cifre si litere pe care trebuie sa le completezi ca sa treci de un formular, ceva de genul:

captcha

Problema era ca nici un algoritm automat nu poare sa recunoasca cifrele si literele din imagine. Asta-i si ideea. Captcha este o metoda de a preveni hackeri sa abuzeze de un servicii online prin metode automate, necesitand interventia unei persoane reale. Pentru a depasi acest impediment hackerii au creat site-uri porno care cereau utilizatorilor sa completeze caracterele din imaginile captcha pentru a vedea filme. Astfel utilizatorii site-urilor porno ajutau algoritmele automate sa treaca de verificarea captcha, nestiind ca muncesc de buna voie si ne-siliti de nimeni pentru niste hackeri (in acelasi timp in care “se distreaza” pe site-uri porno).

Desi prima utilizare a Human Computing-ului a fost una oarecum ilegala Google s-a folosit, la un moment dat, de aceasta tehnica pentru a imbunatati rezultatele de cautare de imagini. E greu pentru un algoritm automat sa decida daca intr-o poza denumita “caine” se afla intradevar un caine sau altceva. Asa ca Google a inventat un joc in care scopul este sa identific repede ce se afla intr-o imagine. Utilizatorii jocului primeau imagini pe care algoritmii Google nu le puteau identifica si jucandu-se contribuiau, in timp ce se distrau, la imbunatatirea cautarii.

N-as fi suprins ca si acest “experiment” sa fie ceva similar. Bineinteles, cum joculetul cu imagini nu avea un scop malefic nici  acest banner, daca este afisat intentionat, nu cred ca are un scop “evil”. Va trebui sa asteptam si sa vedem daca apare un alt anunt oficial.