Dupa multe greutati, romanii de la ARCA Space inventeaza ArcaBoard, primul hover board adevarat

Compania ARCA Space s-a nascut in Romania, dar au fost fortati de coruptie sa plece in SUA. Acolo au putut sa faca ceea ce aici sistemul nu le-a permis. Si acum, la doar un an de cand au plecat peste ocean, genialii ingineri romani de la ARCA Space lanseaza pe piata primul hover board adevarat. Filmul “Back to the Future Part II” lansat in 1989 prevedea ca in 2015 hover board-urile vor deveni realitate, si ma bucur foarte tare ca cei de la ARCA Space au “indeplinit profetia” prin ArcaBoard.

The Making of ArcaBoard from ARCA on Vimeo.

ArcaBoard este un dispozitiv cu motoare electrice capabil sa ridice o persoana de maximum 110 kilograme la 30 centimetri de sol. Cantareste 82 kg dezvolta 272 de cai putere si poate zbura cu o viteza de pana la 20 km/h timp de 6 minute. Incarcarea dureaza in jur de 35 de minute cu un incarcator optional.

ArcaBoard_opened

Bineinteles ca nu este inca un dispozitiv practic pentru viata de zi cu zi, este un produs clar intentionat celor care vor sa beneficieze de tehnologiile noi cat mai repede. La pretul de $19,900 este o jucarie foarte scumpa care poate zbura foarte putin. Dar este un hover board adevarat si un inceput incredibil de bun pentru acest gen de tehnologie. Fara indoiala autonomia va creste radical in urmatorii ani, si pretul va scadea. Si fara indoiala ca cei de la ARCA Space vor avea destui clienti chiar si pentru modelul actual.

In nu foarte multi ani (mai putin de 5 ani) acest produs poate sa ajunga sa coste sub $5,000 si sa aiba o autonomie de cel putin o ora sau doua, pasul in care bateriile devin mai ieftine si mai capabile este unul care accelereaza din ce in ce mai tare. Si eu intuiesc ca o mare parte din cost sunt chiar bateriile.

Trebuie sa-i felicitam cu totii pe cei de la ARCA Space, si sa speram ca putem sa-i convingem cumva sa se intoarca in Romania. Ar fi foarte interesant sa vedem la ce s-au referit cand au declarat:

ARCA trebuie să se dezvolte însă, dar instituțiile statului din domeniul cercetării, măcinate de corupție, s-au dovedit o piedică pe care nu am putut să o depășim.

ARCA Space mai lucreaza la un avion supersonic si chiar la modalitati de a reduce costurile calatoriilor in orbita.

Nikola Tesla

Am vorbit mult despre Steve Jobs pe acest blog, in particular despre abilitatea sa de a conduce oameni si de a schimba fata planetei. Dar Steve Jobs nici macar nu incepe sa se apropie de Nikola Tesla (1856 – 1943), si cei mai multi nu ne gandim la el cand ne intrebam care au fost oamenii care ne-au adus unde suntem (tehnologic vorbim).

Einstein a avut, fara indoiala, o contributie valoroasa, datorita lui intelegem universul mai bine si beneficiem de centrale nucleare. Newton a impins toata omenirea inainte prin calculele sale matematice si prin conceptul gravitatiei (chiar daca fizica cuantica il contrazice, calculele sale sunt in continuare valabile). Stephen Hawking mai are putin si ne poate arata exact cum s-a format universul, dar toate aceste genii palesc in comparatie cu Nikola Tesla.

Acest serbian misterios (si aparent cu origin romane) a inventat singur lumea moderna in care traim azi. Sistemul de curent alternativ (pe care inca il utilizam), transmisiile wireless (unde intra chiar si tehnologia celulara a telefoanelor mobile), becul fluorescent (becurile economice) si chiar transmisia wireless a energiei electrice (pe care in mod ciudat inca nu o utilizam).

Tesla avea multe probleme psihice. Era bantuit de fobii si vizualiza obiecte atat de clar incat nu le putea distinge de realitate. Initial aceasta abilitate sinestezica (intalnite in anumiti oameni si in ziua de azi) a fost un handicap, dar ulterior a invatat sa o controleze si se folosea de ea pentru a vizualiza noi concepte si inventii. Astfel Nikola Tesla nu desena diagrame, nu proiecta scheme si nu nota nici un fel de plan. Cand construia un echipament il asambla integral in mintea sa inainte de a-l pune in practica.

Toata lume a refuzat sa accepte ideile lui. In facultate profesorii il umileau cand incerca sa le explice sistemul de curent alternativ. Thomas Edison a incercat sa-l saboteze de mai multe ori pentru a-si impune propriul sistem (de curent continuu) si propriile becuri incandescente, dar in ciuda acestor eforturi Tesla s-a impus prin simplul fapt ca ideile sale chiar functionau.

Serbianul a conceput absolut tot ce se afla intr-o centrala electrica in ziua de azi. Generatorul, transformatoarele, distributia, absolut tot ce contribuie la producerea curentului electric. Prima centrala hidroelectrica a fost construita tot de el pe cascada Niagara si a devenit un standard pentru industria energetica. In ziua de azi toate centralele sunt aproape ca cea dezvoltata de Tesla. In loc de turbine hidro cele mai multe centrale au un cazan si o turbina cu aburi, iar altele au reactoare nucleare, dar de la generatorul electric si pana la consumator nu difera cu nimic fata de ce a conceput Tesla.

In ziua de azi ne bucuram cu totii de aceste sisteme pentru ca Tesla a refuzat sa profite de pe urma inventiilor sale. Patentele pentru productia de energie electrica sunt disponibile gratuit pentru toata lumea, exact cum si-a dorit inventatorul. Nici o companie nu detine aceata tehnologie. Imaginati-va cum ar fi fost ca o singura firma din toata lumea sa aiba dreptul de a construi centrale electrice? Probabil ca multi dintre noi am fi stat si acum pe intuneric.

Nikola Tesla nu s-a oprit aici. Dupa ce a electrificat intreaga lume si-a dorit ca energia electrica sa fie gratuita. Printr-un proiect finantat de J.P. Morgan trebuia initial sa transmita mesaje si imagini peste oceanul Atlantic 100% wireless (si evident, fara utilizarea satelitilor care inca nu fusesera inventati). Tesla a extins conceptul sustinand ca acest sistem nu va transmite doar informatii ci va putea sa si alimenteze diverse dispozitive wireless cu energie electrica aproape la nivel global.

Planul era ca acest sistem sa capteze energie electrica din ionosfera pamantului si sa o distribuie fara fire in toata lumea. Campul electromagnetic din ionosfera se regenereaza constant de fiecare data cand se produc fulgere. In alte cuvinte ionosfera ar putea sa ofere o sursa regenerabila si inepuizabila de energie.

Nu stim daca ideea lui Tesla ar fi functionat. J.P. Morgan i-a taiat finantarea cand a aflat ce vrea sa faca si l-a pus pe un “black list” al investitorilor americani. Ninemi nu se mai apropia de Tesla.

Inventatorul si-a petrecut ultimii ani din viata singur si uitat de lume. Se pare ca toata media a ales sa-l ignore in mod deliberat. Serbianul a fost exclus din cartile de istorie si Thomas Edison a fost creditat pentru realizarea de a ilumina planeta. Desi Edison a avut o contributie minora si tot lui ii datoram faptul ca inca folosim becuri incandescente ineficiente in loc sa folosim becuri fluorescente (economice).

Chiar si in ziua de azi incarcatoarele “wireless” de telefoane (de exemplu) folosesc un principiu rudimentare de transmitere a energiei electrice prin inductie. Telefonul trebuie, drept urmare, sa fie lipit efectiv de incarcator pentru a trage curent electric. Un concept primitiv in comparatie cu demonstratiile oferite de Tesla in timpul vietii sale in care aprindea becuri pur si simplu mutandu-le intr-o anumita zona a unei camere, fara sa aiba nici un incarcator in zona, cu atat mai putin in contact cu becul.

In mod ciudat nu experimenteaza aproape nimeni cu ideile sale in ziua de azi. Multe din patentele dezvoltate de el sunt inca tinute secret de guvernul American. Daca l-am fi intrebat pe Tesla cum vede anul 2014 ne-ar fi dat un raspuns total diferit fata de realitatea zilelor noastre. Spre sfarsitul vietii inventatorul lefter si uitat de lume declara ca “Prezentul este al vostru, dar viitorul, pentru care am muncit eu de fapt, imi apartine.”.

Speram ca a avut dreptare. Intr-un fel “previziunea” sa deja se adevereste. Din ce in ce mai multa lume stie cine a fost Nikola Tesla si din ce in ce mai multe tehnologii dezvoltate de el ajung in casele noastre (cum ar fi becurile economice care sunt impuse acum in UE ca standard, veti vedea ca nu veti mai gasi becuri incandescente prin magazine). Chiar si in industria auto se petrec revolutii. Elon Musk a denumit brand-ul de masini electrice care au inceput sa schimbe industria auto in onoarea marelui inventator. Pana la urma, chiar si acel motor electric tot de Tesla a fost conceput.

Intelegerea pe care o avea fata de curentul electric este considerata ca fiind incredibila chiar si pentru standardele din ziua de azi. Se poate spune ca Tesla a priceput cum functioneaza niste fenomene pe care omenirea inca nu le-a inteles.

Tesla Model S – Masina viitorului

In ceea ce priveste tehnologia masinile au progresat constant. Dar toate progresele au fost minimale. Avem acum masin cu cilindree redusa si putere crescuta. Avem motoare care polueaza si consuma mai putin. Chiar zilele trecute am aflat ca un Golf 6 poate sa aiba un consum de doar 3.5% pe autostrada, ceea ce e incredibil. Dar nici una din aceste imbunatatiri nu se poate compara cu progresul oferit de Tesla Model S.

Tesla Model S
Tesla Model S

Nu mi-am imaginat vreo data ca o masina poate sa fie atat de revolutionara. Tesla Model S are o putere de 416 cai putere, poate ajunge de la 0 la 100 km/h in doar 4.2 secunde (chiar 4 secunde conform unor review-uri) si are o autonomie de 426 km. Si este 100% electrica.

Dap, Model S este o masina electrica. Asta inseamna ca “un plin” (defapt o incarcare) este de cateva ori mai ieftin decat in cazul unei masini normale. Inseamna ca aceasta masina nu are transmisie sau cutie de viteze, si toata puterea motorului, toti cei 416 cai putere sunt disponibili la orice turatie, in orice moment. Ceea ce inseamna ca absolut nimic (cu exceptia super masinilor de milioane de euro) nu pote fi mai rapid intr-un demaraj. Si nu polueaza. Deloc.

Masinile electrice au fost evitate datorita multor probleme. Una din ele fiind: unde o incarci? Model S poate fi incarcat oriunde exista o priza. In SUA (unde se vinde momentan) au inceput deja sa apara sute de statii de incarcare Tesla unde iti poti face “plinul” absolut gratuit. In ceea ce priveste timpul de incarcare, in cam 20 de minute poti sa ai deja suficient curent in baterie pentru inca 240 km daca gasesti o statie de incarcare Tesla. La o priza normala poti incarca pentru 100 km in doar o ora, ceea ce inseamna ca intreaga baterie se incarca in patru ore si ceva. Nu e rau deloc, daca faci si un calcul in privinta costului, un “plin” care garanteaza o autonomie de peste 400 km costa undeva in jur de 60 – 80 RON.

Tesla Model S vine echipata cu cele mai noi tehnologii. Masina este practic un gadget. In consola se afla un display de 17 inch pe care poti sa ai GPS-ul, poti sa vezi ce-i in spatele masinii printr-o camera si poti chiar sa intrii si pe internet. Partea cea mai buna este ca masina primeste periodic update-uri de software care o invata sa faca lucruri noi si ii imbunatatesc performantele. Exact ca un smartphone.

Cel mai socant lucru legat de aceasta masina este ca nu scoate absolut nici un zgomot. Motorul are un diametru de doar 30cm si este silentios. Asta inseamna ca masina are portbagaj si in fata si in spate. Intre locurile din spate nu exista nici o umflatura, pentru ca masina nu are transmisie. Pe scurt, este cea mai incapatoare masina de dimensiunea ei, oferind mult spatiu de depozitare si trei locuri extrem de confortabile in spate.

In materie de siguranta Tesla Model S tocmai a luat cel mai inalt scor in SUA. Fiind mult mai sigura decat orice SUV sau mini van. Tot spatiul disponibil in masina ii ofera o putere de atenuare a impactelor mult mai mare.

Singura problema este pretul. Pleace de la 60.000 de dolari. Probabil mult mai scump in Europa. Iar un model mai “full option” sare de 100.000. Dar asta se va schimba. Model S este de-abia prima iteratie a acestui nou tip revolutionar de masina. Modelul urmator va costa de doua ori mai putin. Cel putin acesta este obiectivul Tesla. Si pe masura ce tehnologia evolueaza pretul se va reduce si mai mult. Singurul lucru de care Tesla are nevoie sunt oameni care vor cumpara masina acum, cat inca este la inceput si scumpa. Din fericire Tesla Model S se vinde foarte bine, cam la fel de bine ca orice masina de lux la acea categorie de pret. Nici nu e greu de inteles de ce. Nu prea exista nimic la acei bani care sa rivalizeze in materie de tehnologie si performanta.

Singurul lucru la care pot sa ma gandesc este ca aceasta maisna incredibila, probabil cea mai revolutionara de la Ford Model T in coace, este de-abia versiune unu. Imaginati-va cum vor fi urmatoarele.

Va las cu doua revew-uri foarte bune. Sa visam zic:

ARKYD: un telescop in spatiu pentru toata lumea

O echipa de ingineri de la NASA si-au creat propria companie si doresc sa mineze metale pretioase din asteroizi. Pentru identificarea asteroizilor care contin minereuri valoroase echipa are nevoie de un numar de telescoape in oribita pamantului. Acum vestea buna: unul dintre acesti sateliti va fi disponibil pentru toata lumea! Cu doar 25$ poti trimite o poza in spatiu, iar telescopul iti va trimite inapoi o fotografie cu poza ta pe un display si pamantul vazut din spatiu in fundal.

ARKYD va fi primul telescop orbital finantat independent de oricine doreste sa se implice in acest proiect (crowd funded). Planetary Resources, compania care il creaza, a acoperit deja toate costurile necesare pentru cercetare asa ca proiectul Kickstarter nu mai are nevoie decat de 1 milion de USD pentru a pune telescopul in orbita.

Odata ajuns acolo ARKYD va putea sa fie folosit de studenti din universitati, de oameni de stiinta care altfel n-ar avea acces la asa ceva si de oricine alege sa sustina financiar proiectul.

Poti dona orice suma, dar daca atingi anumite praguri vei beneficia de facilitati speciale:

ARKYD - Poza ta in spatiu
ARKYD – Poza ta in spatiu

– pentru 25$ vei putea uploada o poza cu tine in spatiu, telescopul o va afisa pe un display si isi va folosi camera pentru a fotografia poza ta plutind deasupra pamantului
pentru doar 200$ vei putea sa controlezi chiar tu telescopul si il vei putea directiona unde vrei, ARKYD va fotografia zona in care l-ai indreptat si iti va trimite poza
pentru 10.000$ obtii toate beneficiile de mai sus, poti participa la lansare si poti alege un nume pentru unul dintre asteroizii pe care ARKYD ii va descoperi

Exista mai multe praguri pentru mai multe beneficii, le puteti vedea pe toate pe pagina proiectului de pe Kickstarter. Dar grabiti-va! Numarul de donatii este limitat si aproape toate au fost luate deja. Proiectul a depasit deja milionul de dolari de care avea nevoie si mai sunt inca 10 zile.

Oportunitatea este imensa. Pana acum in orbita pamantului au fost lansate doar observatoare extrem de mari si extrem de scumpe, cum ar fi Hubble sau Kepler. Publicul general n-a avut niciodata ocazia sa decide la ce sunt folosite sau, cu atat mai mult, sa le utilizeze in mod direct.

ARKYD va schimba asta, 200$ este o suma ridicol de mica pentru ocazia de a fotografia o zona din spatiu. Poti alege sa vezi o galaxie indepartata, poti sa fotografiezi o stea (dar nu soarele) sau chiar una din planetele din sistemul nostru solar.

The Oatmeal, un popular site de divertisment, a achizitionat deja pachetul cel mai scump de 10.000$ si va lasa utilizatorii site-ului sa decida ce numa va primi unul din asteroizii descoperiti de ARKYD.

Eu sper doar sa-mi iau salariul in timp util. Vreau sa-mi trimit poza in spatiu. Vreau 😀

Cisco si iRobot lanseaza AVA 500, un nou robot pentru teleprezenta… la fel de ridicol ca in serialul Big Bang Theory

V-ati intrebat vreo data cum ar fi sa puteti participa la intalniri oriunde pe glob fara macar sa parasiti propria casa? Aparent cei de la Cisco s-au intrebat. Si-au si venit cu o solutie. AVA 500 este un robot echipat cu display, boxe, microfoane si se poate deplasa oriunde intr-o cladire de birouri:

Robotelul este ghidat de algorimti AI si exploreaza singur cladirea atunci cand nu este folosit pentru a invata traseele cele mai scurte catre salile de conferinta.

Un manager situat pe cealalta parte a globului poate acum sa-si spioneze subalternii intr-un mod cat se poate de bizar. Faptul ca robotelul se deplaseaza si singur va stresa, probabil, multi angajati care niciodata n-o sa stie exact daca tocmai se uita seful la ei, sau pur si simplu saracul robotel exploreaza autonom cladirea.

Suntem demult obisnuiti cu video conferintele. Au devenit cat se poate de naturale. Dar ceea ce face acest robotel este putin ciudat si cumva nefiresc. In mod sigur, in subconstientul oamenilor care vor comunica prin intermediul lui persoana din spatele ecranului va fi cumva asociata cu robotelul in sine. Una este sa privesti un manager pe un ecran de proiector, si alta e sa-l vezi pe un display care se plimba, intr-un mod stangaci si cu o oarecare dificultate, prin birou.

De ce ai plati enorm de multi bani ca sa arati ridicol cand poti face o videoconferinta prin telefonul mobil?

Cred ca autoritatea celor care il vor folosi va avea de suferit 🙂 este imposibil sa nu fii luat la misto cand te plimbi prin birou cu asa ceva.

Big Bang Theory, celebrul serial de comedie, ne-a aratat exact care sunt problemele pe care le are un asemenea dispozitiv, cei de la Cisco probabil n-au prins aluziile din serial, ca restul dispozitivului pare exact copiat de-aici (episodul este mult mai vechi decat AVA 500):

The Liberator – Primul pistol care poate fi “scos” la o imprimanta 3D

Pistol Liberator

Imprimantele 3D exista de foarte multa vreme, doar ca pana acum cativa ani erau extrem de scumpe. O imprimanta 3D care costa in jur de 60.000 euro poate sa scaneze si sa reproduca mecanisme relativ complexte, deja asamblate. Acest gen de imprimante nu sunt accesibile pentru foarte multi oameni si obiectele pe care le pot printa se pot obtine altfel, mult mai ieftin. Dar in ultimii ani au inceput sa apara variante mult mai ieftine disponibile pentru toata lumea. Cu doar 2799$ poti sa-ti cumperi un MakerBot Replicator 2X care are capacitatea de a crea obiecte din plastic, mai putin complexe, cu o precizie decenta. Si exact pentru acest gen de imprimanta a fost creat “The Liberator“. Primul pistol gandit sa fie “scos la imprimanta” de absolut oricine, la un cost de productie de doar cateva zeci de euro.

Pistol Liberator
Pistol Liberator

Design-ul pistolului a fost, pentru o scurta vreme, disponibil gratuit si putea fi descarcat fara nici o restrictie. Orice imprimanta 3D poate utiliza fisierele CAD (care au fost download-ate de cel putin 100.000 de oameni) pentru a “printa” toate componentele pistolului. Mai putin glontul si cuiul care, impins de un arc printat din plastic, declanseaza explozia (ambele componente fiind usor de obtinut in foarte multe tari).

“The Liberator” este un pistol relativ limitat, poate fi utilizat o singura data (dupa care plasticul devine mult mai fragil) si nu se apropie de precizia sau performanta unui pistol normal. Dar este letal si nu poate fi detectat de securitatea unui aeroport, lucru care a si fost testat de niste reporteri.

Politia din Marea Britanie a testat pistolul in departamentul lor de balistica. Si rezultatele au fost catastrofale, glontul tras a fost suficient de puternic pentru a fi letal, iar pistolul in sine s-a dezintegrat, fiind foarte periculos  si pentru persoana care il foloseste:

Imprimanta utilizata de politia din Marea Britanie pentru a crea pistolul a fost una mai ieftina, decat imprimanta utilizata de designer-ii armei de foc. Din acest motiv, probabil, pistolul nu s-a comportat la fel de bine ca in testele facute de creatorii sai.

Foarte multi oameni ar putea reproduce pistolul pur si simplu din curiozitate fara sa se asigure ca imprimanta pe care o au este suficient de buna. Arma arata ca o jucarie, dar este un pistol cat de poate de letal.

Faptul ca pistolul poate fi creat de oricine si a trecut deja de securitatea unui aeroport ridica semne de intrebare si mai mari. Oricine poate acum sa urce inarmat la bordul unui avion.

Industria imprimantelor 3D a crescut mult in ultima vreme, dar Liberator-ul pune viitorul ei sub semnul intrebarii. Imprimantele 3D nu au fost create pentru a deveni fabrici personale de armament si acum exista riscul ca exact cu asta sa fie confundate.

Fisierele CAD necesare pentru reproducerea pistolului au fost retrase de pe site-ul producatorului, dar inca sunt disponibile pe site-uri de torrente. Cred ca nu va trece mult timp pana cand vom citi despre primul incident grav cauzat de aceste arme de foc ne-reglementate si imposibil de controlat. Sper doar ca imprimantele 3D sa nu devina victimele acestui incident. In acelasi timp, mai devreme sau mai tarziu, cineva ar fi creat un pistol similar oricum, si poate ca acum este un moment bun sa gasim solutii pentru acest tip de probleme de securitate. Imprimantele 3D ar putea sa devina mult mai ieftine in viitorul apropiat si eu unul de-abia astept sa pot sa produc obiecte simple la mine acasa, oricand vreau, platind doar materialul.

Ionut Budisteanu este castigatorul concursului “Intel International Science and Engineering Fair”

Ionut Budisteanu - Intel International Science and Engineering Fair

Intel International Science and Engineering Fair este cea mai mare competitie internationala preuniversitara de stiinta si inginerie. Elevi din mai mult de 1500 de scoli si licee din 70 de tari concureaza in fiecare an prezentand idei inovatoare. Ionut Budisteanu (varsta: 19 ani) este castigatorul premiului cel mare in valoare de 75.000$ pe langa care a mai castigat si alte patru premii in valoare de 14.000$.


Momentul in care Ionut Budisteanu a fost anuntat castigator.

Premiul castigat de Ionut a fost acordat pentru un sistem de inteligenta artificiala simplu si ieftin care poate conduce o masina. Tot sistemul ar costa undeva in jur de 4000$ si este comparabil cu sistemul dezvoltat (in paralel) de Google ca performante.

Dealtfel la varsta de 16 ani Ionut Budisteanu a si refuzat un post la Google. Multi n-ar ezita sa accepte un asemenea job, dar daca stai sa te gandesti putin munca lui Ionut este mult mai importanta si mai valoroasa decat un simplu job.

Mai ales dupa victoria de anul acesta de la Intel International Science and Engineering Fair, Ionut poate gasi usor un investitor dispus sa-i ofere toti banii de care are nevoie pentru a-si finaliza cercetarea. In California, de exemplu, exista venture capitalists care probabil deja alearga dupa el.

In loc sa lucreze la Google poate avea propria sa companie care, ulterior, va valora mult mai mult decat un post la orice gigant IT.

Pe zoso.ro gasiti si cateva citate din interviul acordat de Ionut pentru wall-street.

Sper doar sa nu ramana “university researcher” asa cum isi doreste 🙂 in fruntea unei mari companii poti realiza mult mai multe decat in laboratorul de cercetare al unei universitati. Dar nu cred ca trebuie sa ne facem prea multe griji. Ionut pare genul de om care stie exact ce vrea si cum sa ajunga acolo.

In curand vom putea calatori pe Luna platind “doar” 1.5 miliarde de dolari

Pamantul vazut de pe Luna

Nici un om nu a mai aterizat pe Luna de la ultima misiune Apolo 17 din 1972. Multi se intreaba de ce, unii chiar sustin ca misiunile pe Luna au fost false, dar adevaratul motiv este financiar. La NASA o calatorie pe Luna costa 18 miliarde de dolari, iar tot programul costa in jur de 110 miliarde de dolari. Majoritatea tarilor nu-si permit sa cheltuiasca atatia bani, si nici nu gasesc vreun motiv sa o faca. Produsul intern brut al Romaniei in 2013, de exemplu, este estimat pe la 140 miliarde de euro.

Pamantul vazut de pe Luna
Pamantul vazut de pe Luna

Compania Golden Spike planuieste sa ofere un program spatial mult mai ieftin. Dupa un cost initial de 7-8 miliarde de dolari Golden Spike estimeaza ca fiecare calatorie pe Luna va costa in jur de 1.5 miliarde de dolari pentru doua persoane.

Suna tot incredibil de scump, dar deja la 1.5 miliarde exista oameni care isi pot permite sa acizitioneze un asemenea sejur. Bineinteles ca nu sunt foarte multi, probabil ca pot fi numarati pe degetele de la o mana, dar programul spatial privat poate fi extrem de avantajos pentru tarile care pana acum n-au putut sa-si permita calatorii pe Luna.

La asemenea costuri pana si Romania va putea sa trimita oameni pe Luna. Asta bineinteles daca reuseste sa cheltuiasca mai putin pe autostrazi de proasta calitate.

Initiativa poate revitaliza explorarea spatiala. Costurile au continuat sa fie enorme pentru ca din 1972 si pana acum nu s-au facut mari progrese in acest domeniu. Orice progres necesita o investitie si pana acum nimeni n-a dorit (sau n-a putut) sa investeasca in acest domeniu. Omenirea a mai trimis sonde spatiale si robotei pe alte planete (Curiousity pe Marte, sau Deep Space 1), dar astronauti n-au mai fost trimisi mai departe de orbita pamantului.

Odata cu un program spatial mai ieftin, si mai ales din sectorul privat, care nu apartine unui anumit guvern, putem sa ne asteptam in sfarsit la progrese semnificative.

Golden Spike planuieste sa execute programul in doua faze, in prima vor trimite, cu doua rachete, un “lunar lander” si un vehicul in orbita Lunii, iar ulterior vor trimite astronauti care vor ateriza cu ele.

Inca nu se stie clar cand va fi disponibil programul. Dar daca nu mai aveti rabdare, si aveti la dispozitie 100 de milioane de dolari (un fleac in comparatie cu 1.5 miliarde) puteti sa va inscrieti in programul Deep Space Expedition al companiei Space Adventures. Nu veti ateriza pe Luna dar macar veti face o orbita completa in jurul ei.

Incepe sa existe o competitie in domeniul privat in privinta explorarii spatiale. Ceea ce nu poate fi decat un lucru bun, cine stie, poate in cateva zeci de ani, o sa ne permitem si noi sa mergem macar pana in orbita pamantului fara sa castigam la loto… de mai multe ori.

Sursa: discovery.com

Tactus Technology – touchscreen-uri care pot afisa butoane in relief, exact ca o tastatura fizica

Tactus Technology

Problema cu o tastatura fizica este ca se afla pe telefon, tot timpul, fie ca este nevoie de ea sau nu. Plus, este imposibil de “actualizat” cu un update de soft. iPhone-ul a rezolvat partial aceasta problema utilizand o tastatura pe ecran. Inovatia a fost atunci faptul, ca prin multi-touch si cu o sensitivitate calibrata pentru degete, ecranul a putut fi folosit ca un inlocuitor de tastatura fizica. Problema este ca multi oameni nu s-au obisnuit nici in ziua de azi cu tastaturile pe ecran. Am ajuns sa scriem repede pe touchscreen, dar inca nu la fel de repede ca pe niste butoane fizice. Tactus Technology isi propune sa schimbe asta:

 

Tactus Technology faca ca tastatura de pe un touchscreen, in mod normal plat, sa iasa in relief. Prin intermediul unui fluid care circula prin micro-canale, butoane fizice, si reliefate pot sa apara oriunde este nevoie de ele pe ecran.

Prin intermediul acestei tehnologii se poate obtine echilibrul perfec. Tastatura este reliefata si poate sa si dispara complet atunci cand nu este nevoie de ea. Pe langa asta, dezvoltatorii de aplicatii pot sa profite de aceasta flexibilitate si sa se foloseasca de butoanele reliefate pentru controale customizate pentru fiecare aplicatie in parte.

Blackberry a mai incercat ceva oarecum similar cu ecranul de pe primul Blackberry Storm. Butoanele nu ieseau in relief pe ecran, dar puteai sa le apesi ca pe niste butoane reale (ecranul avea arculete sub el).

In timp ce ideea Blackberry a esuat, Tactus Technology promite mult mai mult. Butoanele sunt practic balonase umplute cu fluid. Producatorii explica vag functionalitatea, dar din ce inteleg, nu pot sa apara decat acolo unde sunt predefinite din fabrica sa apara.

Chiar si asa, este un pas in plus. Acum multi ani Nokia prezenta Conceptul Nokia Morph, un telefon care utilizeaza nano tehnologia pentru a reliefa ecranul oricum este nevoie, in functie de aplciatie. Morph nu a devenit inca realitate si Tactus Technology este departe de asemenea performanta. Dar pana la nano tehnologie ar putea sa fie suficient.

Produse cu aceasta tehnologie ar putea sa inceapa sa apara pe la jumatatea lui 2013, desi nu se stie nimic sigur. Cel mai probabil vor fi telefoane si tablete cu Android.

Noul costum pentru astronauti NASA arata exact ca Buzz Lightyear din Toy Story

NASA a anuntat o noua generatie de costume pentru astronauti. Asemanarile dintre costumul nou si uniforma faimosului personaj Buzz Lightyear sunt izbitoare.

NASA Buzz Lightyear
NASA Buzz Lightyear
Infografic costum spatial NASA Z-1 - Sursa: space.com
Infografic costum spatial NASA Z-1 – Sursa: space.com

Noul costum nu este facut doar ca sa arate bine. Fata de fosta generatie, lansata in 1998, va permite mai multa flexibilitatate in miscari. In timp ce primul costum spatial NASA a fost dezvoltat pentru mers pe Luna, iar al doilea pentru construirea Statiei Spatiale, noul costum va fi potrivit pentru ambele tipuri de misiuni.

Astronautii vor putea sa lucreze la Statia Spatiala Internationala si sa aterizeze pe asteroizi sau pe alte corpuri ceresti cu acelasi costum.

Prototipul din imagine se cheama Z-1 si va fi terminat in 2015. NASA doreste sa dezvolte mai departe tehnologia cu modele ulterioare. Cel mai probabil un Z-3 va fi dat in folosinta.

Daca modelele urmatoare vor avea si aripi, la fel ca Buzz Lightyear nu putem sa stim. Dar putem sa speram.

Ma deranjeaza un singur lucru. In poza cu infograficul se poate observa cum arata costumul din fata. Ce naiba au facut in partea de sus a pantalonilor? Zici ca e un tutu spatial!

Sunt absolut sigur ca toti astronautii NASA isi doresc sa scape de fustita 🙂