Experienta Škoda Velo Challenge

Acum cateva zile Vlad Dulea a lansat un apel catre bloggeri pentru formarea unei echipe care sa concureze la Škoda Velo Challenge. O competitie de mountain bike (pe off road) dedicata companiilor. Echipele au cate patru membri si fiecare trebuie sa parcurga intregul traseu de 10km inainte de a preda stafeta. Angajatii  au astfel ocazia sa se intreaca, efectiv, cu concurenta 🙂

Norocul a facut sa fiu selectat in Echipa Bloggerilor #2. Nu stiam exact la ce sa ma astept, mai ales ca nu mai participasem niciodata la o competitie de mountain bike pe off road. Smartatletic.ro a sustinut echipele bloggerilor cu toate echipamentele de care a fost nevoie. Initial vroiam sa merg cu propria mea bicicleta, dar, pe masura ce data concursului se apropia, am inceput sa-mi faci griji. Onoarea bloggerilor era la mijloc si bicicleta mea isi arata varsta asa ca am optat pana la urma pentru un mountain bike adevarat de la Smartatletic. Ma bucur foarte tare ca am facut-o, bicicleta Cross s-a comportat exemplar si nu cred ca a mea ar fi supravietuit traseul.

Si uite asa am ajuns sambata dimineata la Škoda Velo Challenge, echipat cu o super bicicleta, o casca de protectie si mult optimism. Nu mai facusem niciodata trasee off road, aveam o idee vaga, dar sincer sa fiu, pana cand nu treci prima oara prin padure habar n-ai la ce sa te astepti.

Pe coloana de start era foarte mare inghesuiala. Pentru ca nu aveam nici un fel de experienta pe off road am decis sa plec primul. Fiind aglomeratie exista riscul sa se piarda mult timp la start, si mai bine sa-l pierd eu decat cineva cu multa experienta. Andrei, Marius si Hristos, cu totii mai versati, urmau sa recupereze timpul pierdut de mine la start (ceea ce s-a si intamplat).

Am accelerat rapid, am reusit, spre surprinderea mea, sa prind din urma cativa concurenti. Pe masura ce avansam depaseam din ce in ce mai multi oameni. Era incredibil, dar, fara avertizare, intr-un sectiune a traseului pe camp (nici macar in padure) am reusit sa cad.

Spiritul de fair play al competitiei a devenit imediat evident, mai multi concurenti au vrut sa opreasca sa vada daca sunt ok. Am strigat de fiecare data ca sunt bine ca nu cumva sa piarda cineva timp din cauza mea. N-aveam decat vreo doua julituri, mai rau era ranit orgoliul.

Dupa o scurta pauza in care am pus lantul si  saua bicicletei la loc  am plecat din nou la drum. Am reusit sa prind iar din urma cativa concurenti, cand, dintr-o data, s-a intamplat ceva absolut magic. Am ramas singur in padure. Cei care erau in fata erau foarte departe, iar cei pe care-i depasisem ramasesera mult in urma.

A fost incredibil. Una din cele mai frumoase experiente pe care le-am trait in ultima vreme. Nu stiam traseul si acum nu mai aveam dupa cine sa ma iau. Dadeam cat puteam de tare la pedale, eram concentrat la maxim incercand sa evit toate obstacolele si trebuia sa fiu atent si la marcaje.

In acel moment de liniste totala traseul era singurul lucru la care ma gandeam. Uitasem de servici, de griji, de plata intretinerii si de tot. Nimic nu mai conta si cumva am reusit sa ma tin pe doua roti pana la sfarsit.

Am reusit sa ma clasez, in prima tura, pe locul 56 din 98. Am fost foarte fericit, not bad pentru primul traseu de off road: botezul, asa cum l-a numit foarte poetic, Hristos (ce-aveti ma, asa-l cheama pe om).

AndreiMarius si Hristos s-au descurcat exemplar reusind sa ridice echipa de pe locul 56 (unde am lasat-o eu) pe 44, clasandu-ne in prima jumatate.

Spre surprinderea noastra au existat si premii pe industrii, nu doar clasamentul general (cea mai buna echipa din IT, Retail, Servicii, Advertising & Media, etc.). Am reusit sa castigam trofeul bloggerilor 🙂 n-a fost foarte greu pentru ca eram doar doua echipe care concurau pentru el, dar in orice caz, o surpriza placuta.

Bloggerii castigatori - Sursa Foto:  NoMad Merida Racing Team
Bloggerii castigatori – Sursa Foto: NoMad Merida Racing Team

Nu ne asteptam sa castigam nimic, si, ca mai toata lumea, nu pentru asta venisem acolo. Important nu este timpul pe care-l scoti, ci faptul ca ai participat. Stiu ca suna lame, dar chiar asa este. Experienta de a participa la o asemenea competitie dominata de fair play si voie buna e mult mai valoroasa decat orice trofeu.

Tin sa subliniez acest lucru pentru ca au existat mai multi concurenti raniti pe parcursul traseului. Padurea Baneasa nu este cel mai dur loc in care poti sa te dai cu bicicleta, dar chiar si acolo te poti rani foarte usor. Eu am scapat ieftin cu doar cateva julituri, dar altii n-au fost asa de norocosi. N-am o confirmare oficiala, dar am inteles ca o persoana si-a rupt o mana.

Spiritul solidar a fost mai important decat competitia. Nimeni n-a fost lasat in urma, doi concurenti au si fost premiati pentru faptul ca s-au oprit din drum sa-i ajute pe cei cazuti la datorie 🙂

Din fericire nimeni nu a fost ranit grav (din cate stiu). Motiv pentru care indraznesc sa va recomand tuturor sa incercati sa convingeti companiile in care lucrati sa va trimita la urmatoarea editie a Škoda Velo Challenge. Eu unul stiu sigur ca ma duc (sper in aceeasi formula).

Cum spunea un tip care statea la start fix langa mine “eu vin pentru atmosfera, ca e super tare”.

Pentru curiosi, acesta este clasamentul general.

O ultima precizare: oricine poate inchiria un mountain bike de la Smartatletic.ro pentru doar 50 ron pe zi (sau 60 ron in weekend). O bicicleta de acest gen poate sa costa cateva mii de ron si pentru multi dintre noi investitia nu poate fi justificata usor. Daca nu planuiesti sa faci trasee off road foarte des merita mult mai mult decat sa cumperi una care s-adune praf aproape tot anul.

Bineinteles, nu puteam sa nu postez trofeul pe facebook:

Mersi jmarius.info de poza!
Mersi jmarius.info de poza!

Experienta LinkedIn Ads si bonusul gratuit

LinkedIn Ads

Nu stiam ca si LinkedIn are un serviciu de online advertising. Ce-i drept petrec putin timp pe reteaua sociala si n-am observat reclamele. Stiam ca LinkedIn scoate bani doar din facilitati extra pentru conturi. Azi dimineata am primit un email de la ei spunandu-mi ca imi ofera reclama gratuita in valoare de 50 USD (40 EUR).

LinkedIn Ads

Nu cred ca online advertising-ul este solutia de promovare ideala pentru blogul meu, dar am zis “de ce nu?”. Pana la urma e gratis. Am intrat pe linkedin.com/ads/ si mi-am activat codul promotional care imi ofera cei 40 EUR. La sfarsitul setup-ului am observat ca trebuie sa platesc 4 EUR pentru activarea contului. Nu m-a deranjat chestia asta. Chiar si la AdWords (publicitate online de la Google) trebuie sa platesti 50 RON pentru a primi un bonus de 250 RON. In privinta asta oferta LinkedIn de inceput este chiar mai buna.

Am facut o campanie doar pe ziua de azi de toti 40 euro si pana in acest moment au venit 15 click-uri care au costat 30 euro. Audienta in cazul meu este toata Romania (ca doar blogul este scris in limba romana) si reclama are o rata de click de 0.15%. In mod normal reclamele online au o rata de click media de 0.08% (aproape de doua ori mai mica).

Le multumesc sincer celor de la LinkedIn pentru bonusul de 40 EUR, a fost o experienta interesanta. Si controversata:

Am facut confuzia de a crede ca cei 40 EUR expira in ziua in care ii activezi si m-am panicat putin pentru ca facusem initial o campanie de 4 zile. Din acest motiv, initial, acest articol era mult mai agresiv (l-am re-editat intre timp). Nici support-ul n-a mers excelent. Teoretic aveam un ticket deschis, dar nu-l vedeam nicaieri si am crezut ca pur si simplu intrebarea mea este ignorata. Pana la urma cineva a raspuns si m-a lamurit ca cei 40 EUR sunt valabili pana pe 17 Aprilie 2014, si nu pana pe 17 Aprilie 2013 (astazi) cum am crezut initial.

Imi cer scuze pentru cine a citit prima versiune a articolului.

Experienta a fost pana la urma una buna. Imi pare rau ca s-a creat confuzia. Va recomand astfel sa incercati codul promotional daca il primiti pe email. Am pana acum un cost per click mediu de 2 EUR. In mod clar gasiti mai ieftin in alta parte, dar pentru cei care au nevoie sa target-eze angajatii unei anumite companii, sau studentii unei anumite universitati ar putea sa fie un pret bun. Bineinteles, cu cat creste competitia pe o anumita audienta va creste si pretul. Dar mertia incercat.

Pentru o campanie de head hunting, de exemplu, serviciul se potriveste foarte bine.

Teste: Aplicatii care iti masoara pulsul, Cardiio versus Instant Heart Rate

Cardiio vs Instant Heart Rate Azumio

Smartphone-urile moderne au procesoare puternice, conexiuni rapide la internet si stiu sa faca o gramada de lucruri. Puterea unui smartphone sta in aplicatiile pe care poate sa le ruleze. Dezvoltatorii sunt din ce in ce mai creativi si au inceput sa utilizeze hardware-ul telefonului in moduri total noi pentru a crea aplicatii care extind functionalitatile telefonului.

Cardiio vs Instant Heart Rate Azumio

Astazi avem in teste doua aplicatii care masoara pulsul in doua moduri diferite. Ambele pretind ca sunt precise si ambele se folosesc de camera telefonului.

Prezentare

Cardiio iti masoara pulsul utilizand camera din fata a telefonului, conform unor cercetari facute la MIT, modul in care fata ta reflecta lumina indica pulsul pe care-l ai. Fata este o zona intens vascularizata, iar pulsul este acelasi in tot organismul simultan, asa ca ideea pare cel putin plauzibila. Cardiio costa 2.69 EUR si este disponibila doar pentru iPhone (4 sau mai bun).

Instant Heart Rate de la Azumio foloseste blitz-ul si camera din spate a telefonului. Blitz-ul sta pornit si lumineaza degetul care acopera si camera. In acest mod camera poate sa vada venele din deget si sa inregistreze pulsul. Instant Heart Rate este disponibila pentru iPhone, Android si Windows Phone. Exista o varianta Free si una de 0.89 EUR care ofera putina functionalitate in plus. Dar ambele masoara pulsul la fel de bine.

Testare

Pentru a putea testa acuratetea aplicatiilor am mers in singurul loc in care puteam gasi un aparat care masoara bine pulsul: la o sala de fitness. Treadmill-ul de-acolo (banda pe care alergi) are doi senzori de metal care masoara pulsul cand tii degetele pe ele. Banda nu este cel mai precis aparat de masurat pulsul, dar cele din sala pe care o frecventez par ca au o acuratete buna. In principal pentru ca nu masoara pulsul daca tii palmele pe senzori, merg doar pentru degete. Si asta e un semn bun, prin palme pulsul nu se citeste la fel de precis.

Am alergat 500 de metrii la viteza mica (8km/h) pana mi s-a stabilizat pulsul. Imediat la inceputul unui workout pulsul variaza mult si testele n-ar fi aratat nimic concludent. Dupa ce mi s-a stabilizat pulsul am luat degetele de pe senzorii treadmill-ului si mi-am luat pulsul de trei ori cu ambele aplicatii (in timpul alergarii), contra-verificand si cu senzorii de pe treadmill de fiecare data.

Rezultatele sunt mult mai bune decat ma asteptam (cer scuze pentru poza blurry a treadmill-ului… alergam):

Heartrate Benchmark Cardiio vs Azumio

Ambele aplicatii au fost de fiecare data la doar o bataie pe minut diferenta de pulsul masurat de Treadmill. In instructiuni Cardiio spune ca trebuie sa stai nemiscat, dar a putut sa citeasca pulsul in timp ce alergam. Instant Heart Rate l-a citit cam la fel de repede, desi prima oara a durat putin mai mult.

M-a mirat rezultatul pentru ca atunci cand masuram pulsul stand pe loc Cardiio arata de fiecare data un puls mai mic decat Intant Heart Rate, iar diferenta era de 5 – 10 batai pe minut.

Concluzie

As spune ca amandoua sunt foarte precise, dar Instant Heart Rate de la Azumio castiga runda asta. Este free, disponibila pe toate platformele majore si nu depinde de conditiile de lumina din jur. Poti sa-ti masori pulsul cam din orice pozitie si asta reprezinta un mare avantaj. Pentru Cardiio trebuie sa tii telefonul in dreptul fetei ceea ce poate fi, in unele situatii, dificil.

 

iMac 21.5 inch late 2012 – Review

iMac 2012 dedesubt

Desi erau zvonuri ca noile iMac-uri o sa intarzie pana in 2013, varianta de 21.5 inch s-a lansat la inceputul lunii Decembrie 2012. Dupa doar cateva zile noul iMac de 21.5 inch a aparut si in Romania.

iMac 2012 dedesubt
iMac 2012 dedesubt

Noul iMac a starnit multa valva cand a fost anuntat, fiind mult mai subtire decat predecesorul sau. Astazi va prezint modelul de baza.

Design

In margini, noul iMac are o grosime de doar 5mm. Ca volum ocupa doar cu 40% mai putin decat vechiul iMac, dar pare mult mai subtire. Desi se bombeaza usor in spate, pare incredibil de subtire privit din aproape orice unghi. Dispozitivul isi arata adevarata grosime doar cand este vazut exact din profil.

O mare parte din aceasta iluzie se creaza prin modul in care reflecta lumina. Datorita faptului ca pare foarte subtire, te surprinde destul de tare cand vrei sa-l ridici, fiind mult mai greu decat pare.

Profilul foarte subtire vine si cu niste sacrificii. Spre deosebire de modelele anterioare, noul iMac nu mai poate fi desfacut. Modelul de 27 inch are un capac pe spate pentru cipurile de memorie, dar capacelul nu este prezent pe varianta de 21.5 inch. iMac-urile mai vechi puteau fi usor desfacute cu ajutorul unor ventuze, display-ul era prins doar in magneti. Acum display-ul este lipit cu adeziv de carcasa. Asta inseamna ca pentru un upgrade de memorie sau hard disk trebuie dus la un service autorizat.

Specificatiile tehnice de pe modelul de baza sunt suficient de bune pentru a nu necesita un upgrade in viitorul apropiat. Faptul ca nu se poate desface va incurca mai mult in cazul in care va trebui sa fie curatat ventilatorul.

In ciuda compromisurilor facute pentru a obtine un profil atat de subtire, cum ar fi renuntarea la dvd-rom, privind dispozitivul nu pot sa spun decat ca merita. Arata pur si simplu spectaculos, aproape ca nu-ti vine sa crezi ca e un intreg calculator inauntru.

Ce m-a impresionat cel mai tare este faptul ca se baga direct in priza, fara incarcator. Asta inseamna ca sursa este si ea inghesuita tot in spatele display-ului.

Specificatii tehnice:

Procesor: Intel Core i5 quad la 2.7 GHZ
Memorie: 8 GB RAM
HDD: 1 Tera (5400 RPM)
Placa video: Geforce GT 640M cu 512 MB de memorie
Camera: Frontala HD
Audio: Boxe incluse si doua microfoane
Display: LED-IPS 1920×1080
Conectori: 4 porturi USB 3, 2 porturi Thunderbolt, un jack audio pentru boxe/microfon, o mufa retea ethernet si un card reader

Performanta & Gaming

Audio:

Boxele se aud foarte bine, bass-ul nu este foarte puternic, dar este suficient. Volumul care iese din iMac impresioneaza, te-ai astepta ca boxele sa fie mult mai slabe pentru un dispozitiv asa de subtire. Intuiesc ca undeva in interior au facut loc si pentru un mini tun de bass. La un volum rezonabil fidelitatea este foarte decenta.

Cele doua microfoane functioneaza impreuna foarte bine, sunt localizate deasupra display-ului, pe muchia de sus si in spate. In convorbiri skype se aude foarte bine si anuleaza zgomotul de fundal din casa, cum ar fi aerul conditionat. Majoritatea microfoanelor au tendinta de a amplifica zgomotele din fundal asa ca noise cancelation-ul prinde foarte bine.

Display:

Display-ul este de o calitate foarte buna, poate fi folosit de un profesionist in design fara nici o problema. Culorile sunt foarte realistice. Spre deosebire de alte display-uri mai ieftine impresioneaza prin acuratetea culorilor si nu prin saturatie crescuta artificial. Este foarte odihnitor pentru ochi, nu reflecta lumini aproape deloc desi e glossy si la luminozitate maxima face usor fata in lumina puternica (cum ar fi cand bate soarele direct peste birou dimineata).

Multi se asteptau la un display cu o rezolutie retina. Daca sunteti obisnuiti cu un Macbook Pro Retina o sa para un pas inapoi, chiar daca in materie de contrast si culori este mai bun. Eu sunt multumit de faptul ca au ales sa ramana pe o rezolutie full hd 1080p. Un ecran retina ar fi solicitat foarte tare placa video si performanta ar fi scazut drastic in jocuri.

Performanta in aplicatii uzuale:

Pentru 99% din oameni, performanta oferita de modelul de baza de 21.5 inch este arhi-suficienta. Cel putin trei ani ar trebui sa se miste foarte bine in orice situatie. Lipsa unui hard disk solid state inseamna ca unele aplicatii se vor lansa in cateva secunde, si nu instant, dar majoritatea merg perfect. Aproape ca nu se simte ca nu are solid state. Pana si Photoshop se lanseaza si merge repede.

Daca aveti de gand sa faceti editare video sau renderizari ar fi o idee buna sa alegeti varianta cu SSD sau Fusion Drive (hibrid de hard disk normal cu SSD). Dar din pacate in Romania upgrade-ul de hard disk inca nu este disponibil.

Performanta in jocuri:

Mac-urile nu sunt recunoscute ca fiind potrivite pentru jocuri. In ciuda acestui fapt noul iMac se descurca mult mai bine decat ma asteptam. Diablo III ruleaza fluid cu setarile la maxim pe rezolutia nativa. Din cand in cand framerate-ul scade la 20 FPS asa ca pentru o experienta 100% perfect fluida este nevoie ca umbrele si ground clutter-ul sa fie setate pe medium.

In rest merge perfect cu totul sus, inclusiv antialias activat si v-sync.

Starcraft 2 ruleaza pe High, merge si pe Ultra dar in anumite situatii se simte o scadere de framerate. Este perfect jucabil si pe Ultra, dar pentru cea mai buna experienta trebuie setat pe High.

Pe Mac OS X nu sunt foarte multe jocuri, exista cam tot ce-a scos Blizzard vreo data, cateva shootere si chiar si o varianta portata de League of Legends (care merge la maxim perfect). Dar cel mai bine, pentru gaming, trebuie instalata o versiune de Windows in dual boot cu Mac OS X.

Cand vine vorba de aplicatii Mac OS X ruleaza cel mai rapid, dar cand vine vorba de jocuri, performanta creste drastic in Window.

Combinatia dintre procesorul quad core i5 la 2.7 si geforce 640m permite jucarea fara probleme a majoritatea jocurilor disponibile azi pe setari medii spre high. Dar doar daca instalati si Windows (pentru ca majoritatea nu ruleaza pe Mac OS X). Procesul de creare a unei partitii de Windows este foarte simplu. Aplicatia Boot Camp Assiatant partitioneaza singura hard disk-ul si face chiar si un usb stick cu toate driverele si utilitarele necesare pentru Windows 7 (urmand sa suporte si Windows 8).

Concluzie

In S.U.A. as da nota 9 din 10 noului iMac (sau chiar 10/10). Acolo costa 1299$, iar la acest pret configuratia si display-ul merita din plin. Un monitor profesional similar nu costa mult mai putin singur, fara calculator si este si mai gros. Din pacate la noi nu costa la fel de putin, in loc de 1299$ (approx. 4500 RON) costa 6764 RON (vine si cu magic mouse si magic keyboard in banii astia, ambele wireless). Raportul pret calitate oferit, in aceasta situatie, este mult mai slab decat in S.U.A. Costa cu aproape 50% mai mult in Romania.

Un sistem cu performante similare poate fi obtinut mult mai ieftin. Este adevarat ca nu va fi la fel de subtire, display-ul nu va fi la fel de bun si nu va avea Mac OS X, dar va fi mai ieftin.

Daca va permiteti usor costul de 6764 RON va fi greu sa va para rau de achizitie. Dar altfel pretul este foarte ridicat.

Cu toate acestea, cand vine vorba de sisteme Apple, iMac-ul de 21.5 inch este cea mai buna alegere, oferind cel mai bun raport pret calitate. Tinand cont de faptul ca este suficient de performant pentru cam orice.

De notat este faptul ca in loc de magic mouse / keybord se poate opta gratuit pentru un magic trackpad sau pentru o tastatura cu fir care are si num-pad-ul. Desi multora le place mouse-ul Apple sunt unii care pur si simplu nu il suporta. Va sfatuiesc sa va jucati cu el inainte sa-l cumparati. Puteti face asta in orice magazin iStyle, sau oriunde sunt expuse iMac-uri (cred ca sunt si in showroom-urile eMag).