E oficial! Butonul de “Start” se intoarce in Windows 8, dar fara meniul clasic.

Oricine a incercat Windows 8 stie cat de ciudata este noua interfata. Utilizatorii mai putin experimentati (si chiar si cei avansati) au avut tot felul de probleme cu faptul ca Windows 8 are o interfata total noua (numita Metro) care apare in locul clasicului meniu “Start” si este incompatibila cu aplicatiile vechi.

Windows 8 Start
Butonul de ‘Start” – Sursa: theverge.com

Ca haosul sa fie si mai mare, Windows 8 porneste implicit in Metro. Chiar daca reusesti sa ajungi in desktop-ul vechi, este foarte usor sa nimeresi, din greseala, inapoi in noua interfata (defapt nici nu prea ai cum s-o eviti).

Zvonuri despre intoarcerea butonului de “Start” in windows circulau de foarte multa vreme, dar acum in sfarsit Microsoft vorbeste oficial despre asta in cadrul unor discutii legate de viitorul update: Windows 8.1.

Jensen Harris, director al echipei de windows user experience, explica de ce compania din Redmond doreste sa aduca butnoul de Start inapoi:

“One of the things we realised right after we shipped Windows 8, was that the start tip was the only place in our entire ecosystem in which we had something that takes you back to the Start Screen that didn’t look like a Windows logo”

Motivul invocat de Jensen nu este cel mai convingator, dar face parte din problemele cauzate de noua interfata. Utilizatorii foloseau logo-ul Windows ca pe un reper de referinta. Butonul de “Start” a fost o componenta esentiala care a definit sistemul de operare de la introducerea sa in Windows 95.

Pe langa modificarea cosmetica a butonului utilizatorii de Windows 8.1 vor beneficia si de posibilitatea de a seta calculatorul sa porneasca direct in Desktop Mode, eliminand trecerea prin Metro. Din pacate interfata va continua sa existe si sa apara la fiecare apasare a butonului de “Start”, dar va putea sa fie afisata intr-o fereastra, in cadrul interfetei clasice. Asta inseamna ca va fi posibil sa nu parasesti interfata desktop niciodata (exact cum era inainte).

Din pacate meniul de “Start” ramane pierdut. In locul lui va exista posibilitatea ca la apasarea butonului de “Start” sa se deschida interfata Metro direct in ecranul de aplicatii. In acest mod comportamentul interfetei va fi mult mai asemanator cu Windows-ul clasic.

Aparent Microsoft introduce aceste setari pentru mediul corporate, dar cred ca cel mai tare se vor bucura utilizatorii obisnuiti. Din pacate Metro va continua sa existe in Windows 8.1 si va fi, probabil, o componenta de baza a urmatorului Windows.

Personal as fi preferat ca Metro sa poata fi dezactivat complet. Pana la urma, noua interfata este potrivita doar pentru ecrane touchscreen si  functioneaza foarte contra intuitiv pe calculatoare normale (cu mouse-ul este mult mai greu de manipulat). Din moment ce PC-urile cu touchscreen sunt inca foarte rare nu vad de ce trebuie sa ne lovim de interfata creata special pentru ele.

Desi Microsoft pariaza puternic pe sisteme desktop cu touchscreen nu cred ca vor fi adoptate pe scara larga niciodata. Ideea este pur si simplu impractica. Imaginati-va cum ar fi sa stati cu mana intinsa la 90° timp de jumatate de ora sau mai mult.

Se zvoneste ca noul Xbox va necesita o conexiune permanenta la internet, Adam Orth de la Microsoft spune “Deal with it”

Xbox

Au aparut zvonuri pe internet conform carora urmatoarea consola Microsoft Xbox va necesita o conexiune permanenta la internet pentru a functiona. Aparent, daca internetul cade, chiar si pentru cateva minute, consola va inchide jocul pe care-l joci. Chiar daca nu este vorba despre un joc online.

Xbox
Xbox

Miscarea ar fi stupida. Diablo III si Sim City au incercat aceeasi strategie si rezultatele au fost dezastroase. Exista multe zone in care conexiunile de internet nu sunt foarte stabile (mai ales in afara Romaniei, ca noi avem net bun). Si chiar si in cele mai bune zone, internetul mai cade.

Atunci cand netul cade multi se joaca jocuri care nu sunt online. Toate jocurilor de pe consolele Xbox au acum un mod “single player” care prinde foarte bine atunci cand n-ai internet.

Aparent cei Microsoft nu pricepe asta si, intrun posibil efort de a combate pirateria, vor ca toate jocurile, chiar si cele “single player” sa necesite o conexiune la internet.

Ce-i drept, Diablo III, Starcraft II si noul Sim City sunt piratate mult mai putin decat versiunile lor anterioare. Variantele “pirat” nu mai sunt identice cu cele originale, suferind foarte multe modificari pentru a putea functiona fara internet. Multi gameri nu se multumesc cu o experienta “asemanatoare” asa ca decid sa cumpere jocul.

In mod normal nu s-ar vorbi prea mult pe tema asta. Pana la urma este doar un zvon. Toata valva se face asupra faptului ca Adam Orth, Creative Director la Microsoft Studios a dat dovada de o totala lipsa de respect pe Twitter pe aceasta tema.

Directorul a spus ca nu pricepe de ce lumea nu vrea un Xbox permanent conectat. Cu o lipsa totala de respect (care probabil a cauzat cateva atacuri de panica in departamentul de PR al Microsoft), a spus pur si simplu “Deal with it”. Un utilizator a incercat, politicos, sa-i explice ca nu peste tot sunt conexiuni bune, dar Adam Orth a spus ca nu pricepe de ce s-ar muta cineva in “acele zone”. Ceea ce nu face nici un sens. Nimeni nu cred ca vrea sa locuiasca intrun loc in care internetul este prost 🙂 pur si simplu se intampla. Si nu cred ca Microsoft are ca target doar clientii care se intampla sa locuiasca intrun oras cu internet bun.

Reddit a reusit sa surprinda discuta inainte ca Orth sa apuce sa-si inchida contul de twitter:

Adam Orth pe Twitter

Acum nu stiu ce-o fi in capul lui, dar in principiu, cea mai mare greseala pe care poti s-o faci este sa-ti tratezi utilizatorii cu nesimtire si excese de superioritate. Nici macar Apple nu-si permite sa faca chestia asta. Sunt multi clienti Apple nervosi de eliminarea DVD-ROM-ului din noile iMac-uri, sau de schimbarea mufei de iPhone, dar nimeni de la Apple nu le-a spus vreo data “Deal with it”.

E mult mai bine sa spui “acesta este viitorul si noi dorim sa fim cu un pas inaintea tehnologiei”. Inseamna acelasi lucru, e tot un fel de “deal with it” doar ca nu vine si cu o palma peste fata.

Microsoft screws up again in materie de relatii cu publicul… They just don’t get it.

Sursa: Techno Buffalo

UE amendeaza Microsoft cu $730 milioane pentru o eroare tehnica

Microsoft UE

In 2009 Microsoft a semnat un acord antitrust cu Uniunea Europeana care prevede includerea unui “ecran de alegere browser” in Windows incepand cu Martie 2010. Microsoft aparent a respectat acordul, dar, in Service Pack 1 pentru Windows 7 ecranul a disparut. Microsoft a invocat o eroare tehnica si a luat imediat masuri pentru re-introducerea ecranului, dar UE i-au amendat oricum.

Microsoft UE

Dar cum s-a ajuns aici? Putina istorie: in 1998 Microsoft a fost dat in judecata de guvernul american. In S.U.A. exista o lege numita Sherman Act care impiedica orice companie care detine un monopol de piata sa se foloseasca de acel monopol pentru a elimina competitia. Microsoft a pierdut procesul atunci, guvernul american a ajuns la concluzia ca Microsoft a impiedicat Apple, Java, Netscape, Lotus Notes, RealNetworks, Linux si multi altii sa creasca folosindu-se agresiv de monopolul pe care il detine.

Cel mai reprezentativ aspect a fost acela de a include gratuit Internet Explorer ca browser implicit in Windows, distrugand astfel compania care producea si comercializa, contra cost, Netscape Navigator.

Atunci erau alte vremuri, internetul de-abia incepuse sa se raspandeasca serios si ideea ca un sistem de operare sa nu vina cu un browser pre-instalat nu era chiar atat de ridicola. Verdictul a fost justificat, Microsoft s-a folosit activ de monopolul pe care-l avea cu Windows pentru a distruge Netscape.

Acum nu stiu daca mai sunt de-acord cu actiunile Uniunii Europene. Sunt alte vremuri, browserele concurente se pot promova si singure. Google are un monopol pe zona de motoare de cautare, Apple are monopol pe zona de calculatoare premium si orice companie mica poate deveni cunoscuta prin intermediul internetului.

Sunt deacord ca Uniunea Europeana trebuie sa promoveze o raspandire egala intre browsere. Daca o singura companie detine un browser majoritar, atunci acea companie poate sa dicteze standardele web. In momentul de fata standardele web sunt definite de W3C, o autoritate independenta care nu produce nici un browser.

In 1998 Microsoft nu respecta standardele W3C si incerca sa-si impuna propriile standarde, care nici macar nu erau foarte bine definite. Acum Internet Explorer 10 respecta standardele W3C la fel de precis ca orice alt browser. Microsoft s-a aliniat cu restul industriei si cand W3C au creat HTML 5, Microsoft Silverlight, o tehnhologie concurenta, a fost abandonata pentru a face loc noilor standarde acceptate de toata industria.

Compania s-a schimbat mult din 1998 si cred ca amenda Uniunii Europene este nedreapta, nu cred ca Microsoft trebuie strans cu usa ca sa faca reclama gratuit browserelor concurente prin faimosul ecran de selectie (pe care noi nu prea l-am vazut ca n-a ajuns in distributiile din Romania).

Mai ales ca in ziua de azi Chrome este cel mai folosit browser la nivel mondial, o pozitie in care Google a ajuns folosindu-se de pagina principala a site-ului google.com, in care a pus un banner de reclama pentru Chrome doar pentru utilizatorii de Internet Explorer. In alte cuvinte, Google s-a folosit de monopolul pe care il are pentru a depasi Microsoft.

Uniunea Europeana ar putea sa realizeze campanii de awearness prin care sa promoveze alte browsere in loc sa amendeze Microsoft. Bineinteles asa UE ar suporta costurile campaniei, in loc sa castige bani de la Microsoft.

Toata treaba devine si mai dubioasa: au aparut zvonuri conform carora Google si Opera ar fi ajutat UE sa stranga toata datele de care aveau nevoie pentru a amenda Microsoft.

N-am foarte multa dragoste pentru Microsoft, in ultima vreme nu m-am mai folosit de nici un produs de-al lor (rar intru in Windows pentru cate un joc) si consider ca produsele concurente sunt mult mai bune. Dar nu pot sa fiu de-acord cu decizia UE. Este nedreapta si nepotrivita pentru era in care traim. Prin App Store-ul din Windows 8 orice browser se poate promova prin costuri reduse. Monopolul pe care Microsoft inca il are prin Windows nu sta in calea competitiei asa cum o facea in 1998.

Poate ca acesta este raspunsul pe care Google il da, in liniste, campaniei Scroogled.

Microsoft Surface Pro este sold out, dar asta nu inseamna ca se vinde bine

Microsoft Surface Pro

Sambata Microsoft a reusit in sfarsit sa lanseze tableta Surface Pro. Aceasta este prima tableta Microsoft care ruleaza aceeasi versiune de Windows 8 ca pe PC. In 24 de ore de la lansare stocurile de Surface Pro ale multor magazine din S.U.A. erau deja epuizate.

Microsoft Surface Pro

In general, cand un produs dispare de pe rafturi atat de repede, inseamna ca se vinde foarte bine. iPhone-urile in trecut au patit acelasi lucru si Google Nexus 4 a avut aceeasi “problema”.

Se pare totusi ca nu este vorba de un succes. ZDNet numeste lansare un esec din cauza faptului ca magazinele au primit foarte putine unitati in stoc. Lasand multi cumparatori dornici de a achizitiona dispozitivul foarte nervosi.

Microsoft in schimb numeste lansarea un succes si promite ca tabletele vor fi in curand din nou in stoc:

“Customer response to the launch of Surface Pro has been amazing. We’re working with our retail partners who are currently out of stock of the 128GB Surface Pro to replenish supplies as quickly as possible.”

Mashable citeaza un utilizator de pe blogul Microsoft care sustie ca fiecare magazin din orasul lui a avut undeva intre 2 si 8 tablete in stoc. Un calcul simplu arata ca la nivel national (in S.U.A.) ar fi fost disponibile cam 21.000 de unitati in totual. Ceea ce face ca lipsa de stoc sa nu fie deloc impresionanta.

Nu prea m-as baza pe estimatul unui comentator de pe un blog, probabil ca au fost mai multe unitati in unele magazine. Faptul ca exista multi oameni care sunt nervosi ca n-au reusit sa-si cumpere un Surface Pro arata ca, cel putin, exista cerere.

Din pacate pentru Microsoft lipsa de stoc poate sa se transforme in vanzari reduse mai tarziu. In lipsa unui Surface Pro multi oameni care aveau si-asa indoieli se vor orienta catre iPad-uri (care sunt mai ieftine). Mai mult, eu nu prea-i vad scopul. Este practic un laptop de 10 inch cu touchscreen si cu tastatura detasabila. Nu are un hardware puternic in comparatie cu laptopuri mai ieftine si, desi ar trebui sa fie un dispozitiv mobil, nu poate fi utilizat (cu tot cu tastatura) decat pe birou.

Tableta a primit, in ciuda acestui fapt, review-uri bune, dar cred ca secretul este sa nu o consideri un inlocuitor de laptop. Ceea ce e greu in conditiile in care costa cat un Macbook Air (899$ in S.U.A. pentru modelul de 64GB, la noi, ca de obicei, probabil mai mult).

Microsoft scroogled Google

Microsoft Scroogled Google

Daca n-ati auzit de campania “Scroogled” lansata de Microsoft, veti auzi sigur in curand. Presimt ca video-ul va deveni viral, dar nu asa cum isi doreste Microsoft:

Campania este cel putin spus… murdara. In principal pentru ca nu spune tot adevarul si incearca sa creeze alta impresia. Este adevarat ca algoritmii Google citesc fiecare mail. Dar un algoritm automat Google nu stie sa faca diferenta intre probleme personale si mail-uri de servici si nici nu stie sa identifice informatii sensibile. Acei algoritmi doar cauta cuvinte cheie pentru publicitate.

In alte cuvinte nimeni nu violeaza intimitatea utilizatorilor de Gmail. Pe un algoritm il lasa rece discutiile personale. Nici macar nu le percepe. Iar ce n-au spus cei de la Microsoft este ca nici o persoana reala de la Google nu poate citi mail-urile nimanui. Decat daca sunt fortati legal sa o faca in cadrul unei anchete si in urma prezentarii unui mandat.

Mai mult, chiar si cand autoritatile se prezinta cu mandate, Google are o armata de juristi care cauta orice portita legala care sa le permita sa NU ofere autoritatilor acces la ceea ce vor, sau cel putin sa limiteze accesul cat pot de mult.

Google lupta activ pentru protejarea intimitatii utilizatorilor sai. Ceea ce nu stiu daca pot sa spun despre Microsoft.

Ma amuza si sfarsitul reclamei: “We don’t go through your emails to sell ads”, pai bine bine, si atunci pentru ce umblati in mail-urile noastre? Nicaieri in reclama Microsoft nu face afirmatia ca mail-urile din conturile lor nu sunt accesate.

Nici nu cred ca va trebui ca Google sa emita un raspuns. Cu o simpla cautare pe Google (sau chiar pe Bing), oricine poate sa afle ca reclama e disimulatoare.

Microsoft scroogled up real bad.

Surse: The Verge, refresh.ro

Copiii lui Bill Gates isi doreau iPad-uri si Macbook-uri de craciun, dar au primit tablete Microsoft Surface

Bill Gates iPad

In cadrul unei emisiuni de pe postul Radio 4 din U.K. Melinda Gates, sotia lui Bill Gates, a fost intrebata daca cele doua fiice si fiul cuplului Gates au cerut produse Apple de Craciun. Melinda a raspunsa ca, da, normal ca au cerut, toti copiii isi doresc un iPod, sau un iPhone in ziua de azi. Din pacate pentru copiii din familia Gates, Bill nu cumpara produse Apple. In loc sa primeasca iPad-uri si Macbook-uri, au primit tablete Microsoft Surface.

Bill Gates iPad
Bill Gates iPad

Este amuzat sa te gandesti ca, desi tatal lor are cateva miliarde de dolari in banca, n-au primit ce si-au dorit de craciun. Multi copii cu parinti mult mai saraci au facut astfel de cadouri. Acum nu spun sa le plangem de mila, cand eram copil, de craciun, visam la cea mai mica varianta de cutie lego, nu la un Macbook Pro de 13.000 de RON.

Melinda a spus ca ea si sotul ei, Bill Gates, n-au nimic cu produsele Apple, dar ca nu vede de ce ar investi in competitie.

Steve Balmer, actualul CEO Microsoft, a fost si el intrebat intr-un interviu (acum ceva vreme) daca si copiii lui isi doresc produse Apple, dar, si el a spus ca nu permite asa ceva. Balmer a fost oarecum fair play, spunand ca atunci cand copiii lui isi vor castiga banii proprii pot sa-si cumpere ce vor. Dar el din banii lui, nu cumpara iPad-uri.

Pe undeva ii inteleg pe amandoi, Steve Balmer si Bill Gates sunt co-fondatorii Microsoft. Daca presa ar afisa fotografii cu copiii lor folosind produse Apple actiunile Microsoft ar scadea, probabil, instant. Pe langa asta, ar fi o recunoastere a faptului ca produsele Apple sunt mai bune.

Ce ma amuza este faptul ca, aparent copiii co-fondatorilor Microsoft par a avea mai multa minte decat ei. Inteleg de ce produsele Apple sunt mai bune si le vor. Steve Balmer si Bill Gates n-au inteles niciodata de ce oamenii prefera mai mult produsele Apple. Microsoft este lider modial cand vine vorba de sisteme de operare datorita unui excelent model de afaceri. Primele versiuni de Windows au fost absolut mizerabile, de-abia de la Windows 3.1 lucrurile au inceput sa se aseze. Mac OS, si multe alte sisteme de operare de care multa lume nici n-a auzit (cum ar fi OS2) au fost mult mai bune. Microsoft a castigat prin strategie, nu prin calitate.

Steve Balmer a ras cand Apple a lansat primul iPhone, spunand ca n-are nici o sansa sa prinda… stim cu totii ce a urmat.

Desi e amuzant sa vorbesti despre cadourile primite de copiii celor doi multi miliardari, o mare parte din presa online exagereaza. Chiar nu trebuie sa le plangem de mila, tabletele Surface nu sunt chiar atat de rele 🙂