Preview: Nexus 5

Google a lansat Nexus 5 acum cateva zile si deja dispozitivul se gaseste si in Romania. Noul smartphone, ca si modelul anterior (Nexus 4) isi propune sa fie un “flagship device”, oferind tot ce are Android mai bun, la un pret redus.

Edit: Update-ul pana la urma a venit, dar reprezinta o dezamagire. Noul launcher nu este disponibil si pe Nexus 4 si nici problema cu utilizarea handsfree-ului nu a fost rezolvata (in continuare telefonul se aprinde in buzunar si activeaza touchscreen-ul cand raspunzi sau inchizi convorbiri). Din fericire macar lipsa launcher-ului poate fi rezolvata prin downloadarea unui apk. Nu e chiar identic cu cel de pe Nexus 5, dar aduce multe imbunatatiri. Nu multumita lui Google binainteles, mi se pare o mizerie faptul ca un telefon vechi de doar un an sa nu beneficieze de majoritatea imbunatatirilor din primul update major de software lansat dupa el.

Nexus 5

Este deja a doua generatie de smartphone-uri prin care Google incearca sa demonstreze ca aceste telefoane pot sa fie si ieftine si bune. Trebuie sa recunosc ca prima oara cand am auzit (acum multi ani) de sistemul de operare Android, mi-am imaginat ca, fiind de la Google, va veni pe niste smartphone-uri extrem de puternice care vor fi, in acelasi timp, mult mai ieftine. La acea vreme iPhone-ul de-abia se lansase si costa de doua ori mai mult decat modelul din ziua de azi. Piata smartphone-urilor inca era dominata de Blackberry si Nokia, iar toti (din lumea tehnologiei) speram ca Android o sa schimbe totul.

Intr-un fel asa a fost. Android a preluat cea mai mare cota de piata, la o distanta confortabila de IOS, dar pana nu demult, dispozitivele Android care costau mult mai putin decat un iPhone nu prea erau bune de nimic. Se miscau incet, aveau ecrane de o calitate slaba si nu rezistau o zi intreaga pe o singura incarcare. Nexus 4 a schimbat asta. Pana si la noi in Romania smartphone-ul costa nou in jur de 1600 RON, iar la acei bani oferea un ecran de 4.7 inch cu o rezolutie imensa de 320 ppi, un procesor rapid si o interfata aproape fluida. Singurul lucru prost in tot telefonul era camera, dar cu putin efort reuseai sa faci poze decente.

Nexus 5 a invatat mult din greselile predecesotului sau, are acum un spate de plastic, versus cel de sticla de pe Nexus 4, care se spargea usor si aluneca foarte tare. Are un ecran mai mare de 4.95 inch cu o rezolutie de 1920×1080 (445 ppi) si o acuratete a culorilor mai buna (dar tot nu la fel de vibrant ca un display de iPhone sau de Samsung Galaxy S4). Procesorul a fost imbunatatit, Nexus 5 vine cu noul Snapdragon™ 800 la 2.26GHz (quad core) si in sfarsit smartphone-ul are  LTE 4G activat din fabrica.

In materie de design Nexus 5 arata mult mai bine decat predecesorul sau. Pare un telefon mai rezistent si mai practic. Capacul din spate tot nu se poate scoate (ceea ce nu mi s-a parut niciodata ca fiind un lucru rau), toate butoanele au ramas in aceleasi locuri si chiar si LED-ul de notificari de sub ecran a fost pastrat (si arata mult mai bine).

Nexus 5 Design

Din ce-am vazut in review-uri, ca si predecesorul sau, dispozitivul se misca foarte bine si sper ca, spre deosebire de Nexus 4, nu se mai incinge atat de tare. Modelul anterior pierdea pana la 50% din performanta in momentul in care depasea 40 °C si imi imaginez ca Google si LG au reparat aceasta problema (daca va cumparati unul sa fiti siguri sa va interesati de chestia asta in prealabil, voi reveni cu un update cand aflu).

Am inteles ca exista niste probleme cu camera, aparent, la fel ca Nexus 4, Nexus 5 inca are probleme cu focusul si acuratetea culorilor. Lucru care mi se pare ridicol din moment ce Google chiar pe camera se axeaza in campania publicitara. Compania promite ca hardware-ul este la fel de bun pe cat este laudat in reclame, dar mai sunt probleme software care vor fi rezolvate. Din experienta va spuns ca e cel mai bine sa cumparati un dispozitiv pentru ceea ce stie sa faca acum, nu ceea ce promite. Dar sunt sigur ca Google va incerca macar sa rezolve problemele.

Si, vorbind de cumparat, Nexus 5 se gaseste deja in Romania la un pret de 2000 RON pentru varianta de 16GB, considerabil mai ieftin decat un iPhone 5S, dar in nici un caz un dispozitiv usor accesibil. Afara, varianta de 16 GB costa doar 349$ (1100 RON), chiar si daca adaugam TVA-ul ajungem doar pe la vreo 1400 RON, motiv pentru care cred ca, nu dupa foarte multa vreme, pretul va scadea in Romania (acum fiind exagerat de mare). Nexus 5 pare a fi un dispozitiv bun. Daca pretul o sa ajunga pe la macar 1600 RON (ca si modelul anterior), atunci Nexus 5 va merita mult mai mult. Chiar si la 2000 RON este un smartphone competitiv, dar nu asta a fost viziunea (in materie de pret) cu care Google a lansat acest dispozitiv.

Joaca Atari Breakout in Google Image Search!

Google - Atari Breakout

Google.ro contine tot felul de surprize sau cum le spune in engleza: “easter eggs”. Mici evenimente ascunse care apar doar atunci cand faci anumite cautari. Google stie sa se invarta daca faci cautarea “do a barrel roll“, sau sa se incline usor daca scrii “tilt“. De azi, daca te apuci sa cauti imagini despre “atari breakout” poti sa joci jocul original care poarta acelasi nume. (ATENTIE! Jocul are un volum puternic.)

Google - Atari Breakout
Google – Atari Breakout

Atari Breakout este un joc conceput de Atari pentru a crea o versiune single player a faimosului Pong. Breakout a fost dezvoltat in 1975 de Steve Wozniak. Steve Jobs (inainte sa creeze Apple) lucra la Atari si a fost provocat de Al Alcorn sa programeze jocul in doar 4 zile. La acea vreme progrmarea jocurilor necesita utilizarea unor cip-uri. Alcorn i-a promis lui Jobs ca ii va da 750$ pentru programarea jocului plus 100$ pentru fiecare cip economisit sub un maxim de 50.

Wozniak a creat jocul in doar 4 zile si a folosit doar 42 de cip-uri. Ulterior Atari a re-programat jocul pentru ca design-ul lui Wozniak era foarte greu de inteles si de reprodus si au ajuns sa-l asambleze din 100 de cip-uri.

Dintre toate “easter egg”-urile ascunse in motorul de cautare Google acesta este cel mai complex. Functioneaza exact ca jocul original si poti chiar sa-ti publici scorul pe Google +.

Breakout a fost un joc incredibil de popular si a fost re-publicat in tot felul de forme, cum ar fi faimosul Bricks de pe terminalele mai vechi Blackberry.

Aveti grija. E foarte contagios 🙂

Jocul original arata cam asa:

Atari Breakout

Google accepta noi comenzi pentru Glass, dar trebuie sa demonstrezi ca-i vei folosi intr-un mod creativ

Google Glass

Programul “Explorer” de vara trecuta a oferit, unui grup restrans de dezvoltatori, sansa de a intra in posesia ochelarilor Glass. Acum Google da startul pentru un nou val de comenzi. Pe langa comenzi Google a scos si un video in care putem sa vedem, in sfarsi, cum va fi interfata:

Oricine poate demonstra ca va folosi gadget-ul intr-un mod creativ poate avea sansa de a face o pre-comanda. Chiar si-asa Glass costa in continuare 1500 USD.

Din pacate se pare ca oferta este valabila doar pentru cei care locuiesc in S.U.A., initial, din acest motiv, nici macar nu planuiam sa dau un link, dar vad pe Analytics ca sunt cateva vizite din America. Asa ca daca locuiti in lumea noua si va simtiti creativi, click aici.

Glass este unul dintre cele mai anticipate gadget-uri din ultimii ani. Ochelarii contin un mic display transparent pe care utilizatorul poate sa vada notificari, harti, video conferinte si nu numai. Interactiunea cu Glass se face prin intermediul comenzilor vocale si o zona touch de pe lateral.

Unitatile pe care Google le va vinde in cadrul acestui program nu sunt finale. Project Glass inca este in dezvoltare. Prin acest val de comenzi Google practic vrea ca mai multi oameni sa puna la incercare capabilitatile ochelarilor. Lansarea oficiala era programata pentru 2014, dar este posibil ca termenul sa nu fie respectat.

Desi abordarea Google pare ciudata cred ca este cea mai buna metoda de a asigura un nivel inalt de calitate. In general companiile de tehnologie lanseaza produse ale caror defecte devin evidente dupa cateva luni de utilizare la scara larga. Faptul ca doar oameni selectati vor primi Glass in aceasta faza va asigura ca gadget-ul ajunge intradevar pe mana unor persoane care il pot pune la incercare. Iar faptul ca va trebui sa plateasca 1500 USD va fi o garantie ca intradevar se vor folosi de unitatile pe care le primesc.

De fapt cred ca acesta este singurul motiv pentru care prototipurile costa bani in ciuda faptului ca inca nu sunt finale.

Perioada indelungata (si elaborata) de testare ma face sa cred ca atunci cand Glass va deveni in sfarsit disponibil pentru toata lumea, va fi un produs de foarta buna calitate care va contine inovatiile necesare pentru a fi revolutionar. Drept urmare de-abia astept sa iasa.

Va las cu o demonstratie Glass facuta live la o conferinta Google, o sa va placa 🙂

Microsoft scroogled Google

Microsoft Scroogled Google

Daca n-ati auzit de campania “Scroogled” lansata de Microsoft, veti auzi sigur in curand. Presimt ca video-ul va deveni viral, dar nu asa cum isi doreste Microsoft:

Campania este cel putin spus… murdara. In principal pentru ca nu spune tot adevarul si incearca sa creeze alta impresia. Este adevarat ca algoritmii Google citesc fiecare mail. Dar un algoritm automat Google nu stie sa faca diferenta intre probleme personale si mail-uri de servici si nici nu stie sa identifice informatii sensibile. Acei algoritmi doar cauta cuvinte cheie pentru publicitate.

In alte cuvinte nimeni nu violeaza intimitatea utilizatorilor de Gmail. Pe un algoritm il lasa rece discutiile personale. Nici macar nu le percepe. Iar ce n-au spus cei de la Microsoft este ca nici o persoana reala de la Google nu poate citi mail-urile nimanui. Decat daca sunt fortati legal sa o faca in cadrul unei anchete si in urma prezentarii unui mandat.

Mai mult, chiar si cand autoritatile se prezinta cu mandate, Google are o armata de juristi care cauta orice portita legala care sa le permita sa NU ofere autoritatilor acces la ceea ce vor, sau cel putin sa limiteze accesul cat pot de mult.

Google lupta activ pentru protejarea intimitatii utilizatorilor sai. Ceea ce nu stiu daca pot sa spun despre Microsoft.

Ma amuza si sfarsitul reclamei: “We don’t go through your emails to sell ads”, pai bine bine, si atunci pentru ce umblati in mail-urile noastre? Nicaieri in reclama Microsoft nu face afirmatia ca mail-urile din conturile lor nu sunt accesate.

Nici nu cred ca va trebui ca Google sa emita un raspuns. Cu o simpla cautare pe Google (sau chiar pe Bing), oricine poate sa afle ca reclama e disimulatoare.

Microsoft scroogled up real bad.

Surse: The Verge, refresh.ro

Larry Page – CEO-ul si co-fondatorul Google spune ca Facebook nu face o treaba foarte buna

Larry Page

Larry Page nu prea acorda interviuri si atunci cand face asta, in genral nu ataca agresiv competitia. Intrebat despre Facebook, Larry Page a spus ca este o companie puternica pe nisa ei, dar ca fac o treaba foarte proasta cand vine vorba de produsele lor.

Larry Page
Larry Page

Mi se pare foarte amuzant ca tocmai Larry Page sa faca aceasta remarca. In ultimii ani produsele Google au suferit schimbari majore. Ceea ce este si normal, online-ul este intr-o continua evolutie. Problema este ca, din punct de vedere design-ului si al usurintei de utilizare (per total user experience), produsele Google au fost din ce in ce mai slabe. Foarte multa lume sa plange ca Youtube este constant re-aranjat si nu intr-un sens bun. Interfata Gmail este din ce in ce mai greu de urmarit. Iar Google + este un dezastru total (de asta nici nu-l foloseste nimeni).

Are si Facebook problemele lui. Din cand in cand nu functioneaza corect: se mai intampla ca wall-ul sa nu se incarce mai departe, poti sa primesti o notificare dar poza sau postul care a generat-o sa nu fie inca disponibil, s.a.m.d. Dar in comparatie cu Google + cel putin, Facebook este un produs mai bun.

Acum, e drept ca Larry Page s-a intors recent pe pozitia de CEO. Multa vreme n-a condus el compania si este foarte posibil ca multe din problemele serviciilor Google (care pana la urma nu sunt asa severe) sa fie rezolvate in viitorul apropiat.

Larry a mai spus ca nu doreste sa faca imbunatatiri minore. CEO-ul este de parere ca 10% nu este suficient, pentru a ramane competitiv in piata un produs trebuie imbunatatit nu cu 10% ci de 10 ori . Poate urmeaza sa vedem exact asta. (Suna familiar? Asta pentru ca face parte din discursul lui Guy Kawasaky despre ce a invatat de la Steve Jobs)

As avea mult mai multe de comentat, dar as vrea sa vad interviul intreg inainte. Pana atunci stiu doar ce-a scris The Verge.

Google Zeitgeist 2012 – ce cauta romanii pe internet

Google Zeitgeist 2012

Ati spune ca Guta este numarul unu, iar pe locul doi e o manea de dor. Dar nu, in 2012 romanii au cautat cel mai mult “Creative Monkeyz” si “rezultate bacalaureat”.

Google Zeitgeist 2012
Google Zeitgeist 2012

Nici in topul celor mai cautati oameni nu se afla manelisti, decat daca nu se pune Traian Basescu 🙂 Whitney Houston a fost cea mai cautata persoana in Romania, in top aflandu-se si sportivi ca Lucian Bute sau Catalina Ponor.

Aparent romanii incep sa aiba si un spirit civic mai dezvoltat. Pe langa “cum se saruta” una din cele mai populare cautari a fost “cum se voteaza”, iar pe langa “ce este iubirea” romanii au cautat “ce este ACTA”. Interesul pentru ACTA mi s-a parut foarte important, mai ales ca “filme online” a fost de asemenea o cautare populara.

Topul este foarte interesant si va invit sa-l explorati accesand pagina oficiala Google pentru Romania. Puteti explora si cautarile din alte tari, australienii au fost, de exemplu, foarte interesati de “gangnam style“, videoclipul de pe Youtube cu cele mai multe vizualizari din istorie (mai are putin si ajunge la un miliard).

Se pare ca pe internet stam mult mai bine ca anul trecut. Poate asta ne va face sa avem o impresie mai putin proasta despre noi. Manelele nu mai sunt in top. Dusmanii moare de ciuda.

Pagina principala pentru cautarile anului 2012 din toata lumea se afla aici.

Google Maps revine pe iPhone!

Google Maps iPhone

Dupa cum bine stiti, odata cu IOS 6 Google Maps de pe iPhone a fost inlocuit de Apple Maps. Noile harti au fost (si sunt) un dezastru. Chiar recent politia din Australia avertiza soferii sa nu foloseasca hartile Apple pentru ca risca sa se rataceasca.

Aplicatia veche de harti de pe iPhone, desi folosea hartile Google, era facuta de Apple. Toata lumea s-a intrebat de ce Google nu creaza o aplicatie Google Maps pentru iPhone separata, care sa fie disponibila in App Store asa cum exista pentru toate celelalte telefoane.

Unii au speculat ca Google vrea sa profite de pe urma esecului hartilor Apple. Altii au presupus ca Google a facut o aplicatie dar ca Apple refuza sa o includa in App Store.

Astazi toate speculatiile si banuielile dispar. Google a lansat oficial pe App Store Google Maps. Si odata cu noua aplicatie utilizatorii de iPhone au din nou un sistem de harti pe care se pot baza.

Aplicatia in sine are o interfata noua, simpla si curata. Google a introdus facilitati disponibile pana acum doar pe Andoid, cum ar fi “voice guided turn by turn navigation”. In alte cuvinte Google Maps de pe iPhone functioneaza ca pe Android, adica exact ca o aplicatie de GPS. Poti seta o adresa si aplicatia te va ghida, cu voce, pana la destinatie.

In momentul lansarii serverele Apple au cazut din cauza numarului imens de oameni care au downloadat aplicatia. Google Maps este cu siguranta singurul lucru care nu putea fi inlocuit de nimic altceva pe iPhone. Ma bucur foarte tare ca Google a ales sa faca miscarea asta. Puteau foarte bine sa nu creeze o noua aplicatie, sau puteau pur si simplu sa nu ofere “voice guided turn by turn navigation”. Pana la urma lipsa de turn by turn a fost unul din motivele pentru care Apple a renuntat la hartile Google.

Multi au spus ca Google ar trebui pur si simplu sa se bucure de faptul ca Apple a esuat cu sistemul lor de harti. Se pare ca Google a ales sa nu profite de asta si au facut alegerea corecta. Pe mine unul m-au castigat 🙂

Bineinteles ca Google are de castigat de pe urma unei aplicatii pe iPhone, si nu ma refer doar la admiratia utilizatorilor. Cand Google Maps era standard pe IOS, majoritatea traficului inregistrat pe harti venea de pe iPhone, nu de pe Android. Google are nevoie de acel trafic pentru a face hartile mai bune si pentru a colecta date care-i ajuta sa serveasca publicitate mai bine.

Dar chiar si asa. Bravo! Gasiti aplicatia aici (link de iTunes). Daca o instalati direct de pe iPhone vedeti ca nu e primul rezultat la cautarea “Google Maps”. In acest moment este pe pozitia sase (ciudat nu?).

Nu va panicati, Google n-a fost spart

Hacker Message

Putin mai devreme accesarea domeniului google.ro ducea catre o pagina neagra cu un mesaj lasat acolo de un hacker: “By MCA-CRB – Algerian Hacker – S thanks = Mr-AdeL & i-Hmx & Lagripe-Dz All Members Sec – To Be Continued ….”

Hacker Message
Atac asupra google.ro – Sursa foto: www.realitatea.net

Serverele Google sunt extrem de securizate. Pana acum nu stiu de vreun caz in care sa fi fost sparte. Atacul de azi n-a fost facut asupra lui Google si este de tip “dns poisoning“.

Fiecre site este gazduit pe o locatie fizica si are un IP. Domeniul unui site este doar adresa si nu reprezinta locatia fizica a site-ului. Intre domeniu si locatia fizica fac legatura serverele DNS.

Atacul de azi a fost facut asupra serverelor DNS practic facand legatura intre google.ro si alta locatie fizica (un server gazduit în Olanda de compania EMango). Locatia reala unde se afla defapt site-ul google.ro (IP-ul: 62.231.75.226) nu a fost afectata.

In alte cuvinte utilizatorii de internet din Romania au fost temporar redirectionati in alta parte. As presupune ca nu toti pentru ca nu toti trecem prin aceleasi servere de DNS.

In configurarea placii de retea puteti seta un DNS fix. In mod normal acesta este dinamic si se schimba. DNS-ul 8.8.8.8 apartine Google, ma indoiesc ca a fost afectat si as intui ca este mai sigur.

Sursa: realitatea.net

Vreti sa vedeti 100.000 stele?

Google 100.000 Stars

Google a creat “100,000 Stars Chrome experiment“, o pagina web, cel mai bine vizualizata cu Google Chrome, care va prezinta intreaga noastra galaxie. Puteti explora Calea Lactee utilizand scroll-ul de la mouse (dar vedeti ca zoom in si zoom out se fac invers decat v-ati astepta). Sau puteti sa parcurgeti turul creat de Google.

Google 100.000 Stars
Google 100.000 Stars

Pe langa experienta incredibila de a putea explora galaxia in care ne aflam, experimentul dovedeste cat de departe au ajuns browserele moderne de internet.

Este incredibil sa realizezi cat de mici suntem, cele 100.000 de stele prezentate in tur, care fac parte din Calea Lactee reprezinta doar o fractiune din cele 300.000.000.000.000.000.000.000 de stele estimate ca fiind in intregul univers.

Puteti accesa pagina aici. Trebuie neaparat sa parcurgeti turul, butonul se afla in stanga sus.