E oficial! Butonul de “Start” se intoarce in Windows 8, dar fara meniul clasic.

Oricine a incercat Windows 8 stie cat de ciudata este noua interfata. Utilizatorii mai putin experimentati (si chiar si cei avansati) au avut tot felul de probleme cu faptul ca Windows 8 are o interfata total noua (numita Metro) care apare in locul clasicului meniu “Start” si este incompatibila cu aplicatiile vechi.

Windows 8 Start
Butonul de ‘Start” – Sursa: theverge.com

Ca haosul sa fie si mai mare, Windows 8 porneste implicit in Metro. Chiar daca reusesti sa ajungi in desktop-ul vechi, este foarte usor sa nimeresi, din greseala, inapoi in noua interfata (defapt nici nu prea ai cum s-o eviti).

Zvonuri despre intoarcerea butonului de “Start” in windows circulau de foarte multa vreme, dar acum in sfarsit Microsoft vorbeste oficial despre asta in cadrul unor discutii legate de viitorul update: Windows 8.1.

Jensen Harris, director al echipei de windows user experience, explica de ce compania din Redmond doreste sa aduca butnoul de Start inapoi:

“One of the things we realised right after we shipped Windows 8, was that the start tip was the only place in our entire ecosystem in which we had something that takes you back to the Start Screen that didn’t look like a Windows logo”

Motivul invocat de Jensen nu este cel mai convingator, dar face parte din problemele cauzate de noua interfata. Utilizatorii foloseau logo-ul Windows ca pe un reper de referinta. Butonul de “Start” a fost o componenta esentiala care a definit sistemul de operare de la introducerea sa in Windows 95.

Pe langa modificarea cosmetica a butonului utilizatorii de Windows 8.1 vor beneficia si de posibilitatea de a seta calculatorul sa porneasca direct in Desktop Mode, eliminand trecerea prin Metro. Din pacate interfata va continua sa existe si sa apara la fiecare apasare a butonului de “Start”, dar va putea sa fie afisata intr-o fereastra, in cadrul interfetei clasice. Asta inseamna ca va fi posibil sa nu parasesti interfata desktop niciodata (exact cum era inainte).

Din pacate meniul de “Start” ramane pierdut. In locul lui va exista posibilitatea ca la apasarea butonului de “Start” sa se deschida interfata Metro direct in ecranul de aplicatii. In acest mod comportamentul interfetei va fi mult mai asemanator cu Windows-ul clasic.

Aparent Microsoft introduce aceste setari pentru mediul corporate, dar cred ca cel mai tare se vor bucura utilizatorii obisnuiti. Din pacate Metro va continua sa existe in Windows 8.1 si va fi, probabil, o componenta de baza a urmatorului Windows.

Personal as fi preferat ca Metro sa poata fi dezactivat complet. Pana la urma, noua interfata este potrivita doar pentru ecrane touchscreen si  functioneaza foarte contra intuitiv pe calculatoare normale (cu mouse-ul este mult mai greu de manipulat). Din moment ce PC-urile cu touchscreen sunt inca foarte rare nu vad de ce trebuie sa ne lovim de interfata creata special pentru ele.

Desi Microsoft pariaza puternic pe sisteme desktop cu touchscreen nu cred ca vor fi adoptate pe scara larga niciodata. Ideea este pur si simplu impractica. Imaginati-va cum ar fi sa stati cu mana intinsa la 90° timp de jumatate de ora sau mai mult.

The Liberator – Primul pistol care poate fi “scos” la o imprimanta 3D

Pistol Liberator

Imprimantele 3D exista de foarte multa vreme, doar ca pana acum cativa ani erau extrem de scumpe. O imprimanta 3D care costa in jur de 60.000 euro poate sa scaneze si sa reproduca mecanisme relativ complexte, deja asamblate. Acest gen de imprimante nu sunt accesibile pentru foarte multi oameni si obiectele pe care le pot printa se pot obtine altfel, mult mai ieftin. Dar in ultimii ani au inceput sa apara variante mult mai ieftine disponibile pentru toata lumea. Cu doar 2799$ poti sa-ti cumperi un MakerBot Replicator 2X care are capacitatea de a crea obiecte din plastic, mai putin complexe, cu o precizie decenta. Si exact pentru acest gen de imprimanta a fost creat “The Liberator“. Primul pistol gandit sa fie “scos la imprimanta” de absolut oricine, la un cost de productie de doar cateva zeci de euro.

Pistol Liberator
Pistol Liberator

Design-ul pistolului a fost, pentru o scurta vreme, disponibil gratuit si putea fi descarcat fara nici o restrictie. Orice imprimanta 3D poate utiliza fisierele CAD (care au fost download-ate de cel putin 100.000 de oameni) pentru a “printa” toate componentele pistolului. Mai putin glontul si cuiul care, impins de un arc printat din plastic, declanseaza explozia (ambele componente fiind usor de obtinut in foarte multe tari).

“The Liberator” este un pistol relativ limitat, poate fi utilizat o singura data (dupa care plasticul devine mult mai fragil) si nu se apropie de precizia sau performanta unui pistol normal. Dar este letal si nu poate fi detectat de securitatea unui aeroport, lucru care a si fost testat de niste reporteri.

Politia din Marea Britanie a testat pistolul in departamentul lor de balistica. Si rezultatele au fost catastrofale, glontul tras a fost suficient de puternic pentru a fi letal, iar pistolul in sine s-a dezintegrat, fiind foarte periculos  si pentru persoana care il foloseste:

Imprimanta utilizata de politia din Marea Britanie pentru a crea pistolul a fost una mai ieftina, decat imprimanta utilizata de designer-ii armei de foc. Din acest motiv, probabil, pistolul nu s-a comportat la fel de bine ca in testele facute de creatorii sai.

Foarte multi oameni ar putea reproduce pistolul pur si simplu din curiozitate fara sa se asigure ca imprimanta pe care o au este suficient de buna. Arma arata ca o jucarie, dar este un pistol cat de poate de letal.

Faptul ca pistolul poate fi creat de oricine si a trecut deja de securitatea unui aeroport ridica semne de intrebare si mai mari. Oricine poate acum sa urce inarmat la bordul unui avion.

Industria imprimantelor 3D a crescut mult in ultima vreme, dar Liberator-ul pune viitorul ei sub semnul intrebarii. Imprimantele 3D nu au fost create pentru a deveni fabrici personale de armament si acum exista riscul ca exact cu asta sa fie confundate.

Fisierele CAD necesare pentru reproducerea pistolului au fost retrase de pe site-ul producatorului, dar inca sunt disponibile pe site-uri de torrente. Cred ca nu va trece mult timp pana cand vom citi despre primul incident grav cauzat de aceste arme de foc ne-reglementate si imposibil de controlat. Sper doar ca imprimantele 3D sa nu devina victimele acestui incident. In acelasi timp, mai devreme sau mai tarziu, cineva ar fi creat un pistol similar oricum, si poate ca acum este un moment bun sa gasim solutii pentru acest tip de probleme de securitate. Imprimantele 3D ar putea sa devina mult mai ieftine in viitorul apropiat si eu unul de-abia astept sa pot sa produc obiecte simple la mine acasa, oricand vreau, platind doar materialul.

Cum se fotografiaza fulgerele

Aseara in Bucuresti a fost furtuna si-am reusit sa prind niste fulgere. Nu sunt cele mai bune imagini, dar sunt perfecte pentru a ilustra tehnica utilizata pentru fotografierea lor.

fulger-o6
😀

Ce aveti nevoie:

  1. un aparat foto cu mod manual care permite setarea unui timp de expunere de cel putin 5 – 6 secunde (recomandat DSLR, dar nu numai)
  2. un trepied sau orice fel de suport pentru aparatul foto (la un moment dat am folosit un pachet de tigari pe bodrul unui masini, deci orice e bun)
  3. o furtuna
  4. muuulta rabdare

Locatie:

In primul si in primul rand aveti grija unde alegeti sa faceti poze. Aseara eram pe balcon, inconjurat de paratrasnete, iar sansa sa fiu lovit de fulger era practic nula. Dar pe camp, cu un trepied in mana, sansa de a fi lovit de fulger creste foarte tare! Acesta este motivul pentru care multi oameni care fotografiaza fulgere pe camp o fac din masina, cu aparatul pe bord. Nici pe plaja sau in varf de munte nu esti mult mai in siguranta. Oriunde nu exista paratrasnete sau stalpi inalti de metal (sau orice altceva care sa atraga fulgerul mai mult decat tine) exista un risc foarte mare. Si da, fulgerul loveste de multe ori in acelasi loc.

Setari aparat:

Un fulger este un eveniment extrem de rapid, mult mai rapid decat orice declansator de aparat foto. Asa ca n-are sens sa incerci sa-l prinzi facand poze in modul clasic, n-o sa reusesti niciodata. Ce poti sa faci, insa, este sa setezi expunerea aparatului la 5 – 6 secunde si sa speri ca in acele secunde (in care shutter-ul aparatului este deschis) va aparea un fulger in cadru. Secretul este sa continui sa faci poze pana cand prinzi unul. Mie-mi ia, in general, cel putin 30 min. Cumva toate fulgerele lovesc fix in momentele dintre poze. Sau in afara cadrului. Se intampla. Dar trebuie sa ai rabdare.

Trebuie sa ignori exponometrul aparatului si sa faci setari pentru o poza cat mai intunecata. Chiar si cu expunere lunga poza trebuie sa contina cat mai putina lumina. Fulgerul produce o lumina extrem de puternica, chiar daca va aparea pentru doar o fractiune de secunda in cadru va fi mult mai puternic decat toata lumina absorbita de senzorul aparatului in toate cele 6 secunde.

E bine sa tii diafragma (aperture / f-stop) cat mai inchisa, ai nevoie sa intre cat mai putina lumina si cu cat este diafragma mai inchisa, cu atat intra mai mult in focus. Obiectivul trebuie sa fie setat pe infinit la focus manual, dar o sa vedeti ca noaptea, pe bezna (ca atunci ies cele mai bune poze cu fulgere) devine foarte greu sa focusezi manual obiectivul.

Cand nu reusesc sa setez manual focusul pun aparatul sa focalizeze automat pe un punct indepartat si dezactivez auto-focus ca sa ramana la acel punct (echivalent cu infinit si perfect pentru fulgere). Daca nu ai un punct indepartat pe care aparatul sa poata face focus poti sa astepti sa se lumineze cerul de la un fulger si sa focalizezi (automat) atunci.

Deci sa recapitulam:

  1. shutter speed: 5 – 6 secunde
  2. aperture / f-stop: 11 – 12
  3. iso: 100 – 200 (mai putin noise si mai putina lumina)
  4. focus: manual – infinit
  5. white balance: auto (in general, pentru orice poze, aparatele mai bune nimeresc bine WB-ul)

 

Aceste setari sunt pur orientative si sunt doar un punct bun de plecare. Experimentati. Cel mai probabil n-o sa va iasa prima poza si va trebui sa ajustati. Daca aparatul foto are un mod RAW va sfatuiesc sa-l folositi. Expunerea unei imagini RAW este mult mai usor de corectat in Photoshop, Lightroom, iPhoto sau aplicatii similare. In alte cuvinte daca ati prins fulgerul perfect, dar cadrul a inghitit prea multa (sau prea putina) lumina, formatul RAW va poate salva.

Incadrare

Din pacate nu prea ai cum sa anticipezi unde va fi urmatorul fulger pe care il vei prinde. Poti doar sa ai o idee legata de directia in care se indreapta furtuna. Asa ca e recomandat sa aplici un zoom cat mai mic, sau un obiectiv cat mai wide pentru ca in cadru sa incapa cat mai mult.

Daca fotografiezi fulgere in oras, sunt sanse mari sa loveasca paratrasnetele de pe blocuri (defapt in general doar asta lovesc). E posibil sa nu reusesti sa prinzi nici unul. O furtuna se poate termina in 10 minute sau poate sa tina o ora. Daca ai noroc de o furtuna lunga cu multe fulgere, nu te opri din fotografiat pana cand nu prinzi cadrul pe care-l vrei. Rabdarea este cheia aici. Daca ai un aparat DSLR mai sofisticat il poti pune chiar sa faca un time-laps automat.

Ionut Budisteanu este castigatorul concursului “Intel International Science and Engineering Fair”

Ionut Budisteanu - Intel International Science and Engineering Fair

Intel International Science and Engineering Fair este cea mai mare competitie internationala preuniversitara de stiinta si inginerie. Elevi din mai mult de 1500 de scoli si licee din 70 de tari concureaza in fiecare an prezentand idei inovatoare. Ionut Budisteanu (varsta: 19 ani) este castigatorul premiului cel mare in valoare de 75.000$ pe langa care a mai castigat si alte patru premii in valoare de 14.000$.


Momentul in care Ionut Budisteanu a fost anuntat castigator.

Premiul castigat de Ionut a fost acordat pentru un sistem de inteligenta artificiala simplu si ieftin care poate conduce o masina. Tot sistemul ar costa undeva in jur de 4000$ si este comparabil cu sistemul dezvoltat (in paralel) de Google ca performante.

Dealtfel la varsta de 16 ani Ionut Budisteanu a si refuzat un post la Google. Multi n-ar ezita sa accepte un asemenea job, dar daca stai sa te gandesti putin munca lui Ionut este mult mai importanta si mai valoroasa decat un simplu job.

Mai ales dupa victoria de anul acesta de la Intel International Science and Engineering Fair, Ionut poate gasi usor un investitor dispus sa-i ofere toti banii de care are nevoie pentru a-si finaliza cercetarea. In California, de exemplu, exista venture capitalists care probabil deja alearga dupa el.

In loc sa lucreze la Google poate avea propria sa companie care, ulterior, va valora mult mai mult decat un post la orice gigant IT.

Pe zoso.ro gasiti si cateva citate din interviul acordat de Ionut pentru wall-street.

Sper doar sa nu ramana “university researcher” asa cum isi doreste 🙂 in fruntea unei mari companii poti realiza mult mai multe decat in laboratorul de cercetare al unei universitati. Dar nu cred ca trebuie sa ne facem prea multe griji. Ionut pare genul de om care stie exact ce vrea si cum sa ajunga acolo.

Joaca Atari Breakout in Google Image Search!

Google - Atari Breakout

Google.ro contine tot felul de surprize sau cum le spune in engleza: “easter eggs”. Mici evenimente ascunse care apar doar atunci cand faci anumite cautari. Google stie sa se invarta daca faci cautarea “do a barrel roll“, sau sa se incline usor daca scrii “tilt“. De azi, daca te apuci sa cauti imagini despre “atari breakout” poti sa joci jocul original care poarta acelasi nume. (ATENTIE! Jocul are un volum puternic.)

Google - Atari Breakout
Google – Atari Breakout

Atari Breakout este un joc conceput de Atari pentru a crea o versiune single player a faimosului Pong. Breakout a fost dezvoltat in 1975 de Steve Wozniak. Steve Jobs (inainte sa creeze Apple) lucra la Atari si a fost provocat de Al Alcorn sa programeze jocul in doar 4 zile. La acea vreme progrmarea jocurilor necesita utilizarea unor cip-uri. Alcorn i-a promis lui Jobs ca ii va da 750$ pentru programarea jocului plus 100$ pentru fiecare cip economisit sub un maxim de 50.

Wozniak a creat jocul in doar 4 zile si a folosit doar 42 de cip-uri. Ulterior Atari a re-programat jocul pentru ca design-ul lui Wozniak era foarte greu de inteles si de reprodus si au ajuns sa-l asambleze din 100 de cip-uri.

Dintre toate “easter egg”-urile ascunse in motorul de cautare Google acesta este cel mai complex. Functioneaza exact ca jocul original si poti chiar sa-ti publici scorul pe Google +.

Breakout a fost un joc incredibil de popular si a fost re-publicat in tot felul de forme, cum ar fi faimosul Bricks de pe terminalele mai vechi Blackberry.

Aveti grija. E foarte contagios 🙂

Jocul original arata cam asa:

Atari Breakout

Cum comunica un lider adevarat cu angajatii sai – Steve Jobs tinand o prezentare pentru departamentul de marketing

Steve Jobs

Exista multe mituri si pareri despre cine a fost Steve Jobs, dar majoritatea sunt pure speculatii. In general, desi avem impresia ca stim multe despre fostul CEO al Apple (si zvonurile despre modul brutal in care isi trata angajatii), nu exista foarte multe informatii despre cum a condus efectiv companiile care l-au transformat intr-un simbol al leadership-ului. Stim cu totii ca a avut un incredibil succes, dar nu stim de ce.

Am reusit sa gasesc pe Youtube un video intern creat de Steve Jobs pentru departamentul de marketing al companiei Next. Steve a creat Next in 1985 dupa ce a fost fortat sa plece de la Apple cu scopul de a crea cele mai bune workstation-uri (calculatoare pentru profesionisti).

Video-ul are cam 18 minute, dar va recomand sa va uitati la el. Stim cu totii cum majoritatea sefilor dezvolta o strategie si ordona angajatilor lor sa o urmeze, de cele mai multe ori, fara sa o explice sau sa o supuna la o dezbatere. In video veti putea urmari cum un lider adevarat incearca sa “vanda” o strategie de marketing angajatilor sai, mai degraba decat sa le ordone sa o puna in practica:

Prezentarea incepe cu ceva care, in general, lipseste cu desavarsire din prezentarile celor mai multe companii: contextul. In viziunea clasica angajatul este un executant. Nu trebuie sa stie de ce face ce face, trebuie pur si simplu sa faca. D-aia e platit nu? Gresit. Cei mai buni angajati ai oricarei companii sunt cei care rezolva probleme. De multe ori sunt si cei care le descopera. Toate companiile au angajati creativi, dar pentru ca aceasta creativitate sa iasa la suprafata angajatul trebuie sa inteleaga ansamblul problemei. Daca nu stie contextul in care a aparut task-ul la care lucreaza nu poate sa vada modalitati prin care i-si poate face treaba mai bine sau, mai mult, de a aduce o contributie mai valoroasa strategiei ca ansamblu.

Al doilea punct foarte important este atitudinea. Jobs n-a facut video-ul pentru a informa departamentul de Marketing in legatura cu ceea ce trebuie sa faca. Asta se rezolva foarte simplu printr-un memo. A creat video-ul pentru a convinge departamentul de marketing ca noua sa strategie este buna. Cand seful tau iti da un task il faci, nici nu se pune problema. Dar una e sa primesti un job pe care trebuie sa-l faci si alta e sa lucrezi la o idee in care crezi. Video-ul nu se termina cu faimosul “Ok, si acum la treaba!” pentru ca nu este nevoie. Cand un angajat crede in ideea care sta la baza job-ului lui n-are nevoie sa fie indemnat sa lucreze. O va face din propria initiativa.

Cei mai mult manageri fac confuzia de a crede ca angajatii lor lucreaza pentru bani. Si partial asa este. Dar un salariu adecvat, desi este necesar, nu este suficient pentru o motivatie puternica. Pentru a realiza ceva cu adevarat special trebuie sa muncesti foarte foarte mult. Te-ai astepta ca un salariu mai mare sa te indemne sa muncesti mai bine, dar exista un punct peste care nici o extra motivatie financiara nu te poate face sa treci. Ca sa depui efortul necesar realizarii unui job exceptional trebuie sa crezi in ceea ce faci. In plus, daca un angajat crede cu adevarat in strategia companiei in care lucreaza, crede si in viitorul acelei companii. Si nu va dori niciodata sa plece.

Un alt aspect foarte interesant este apelul pentru feedback de la sfarsitul video-ului. Multi manageri cer feedback de la angajati, dar o fac oarecum protocolar si degeaba. Cei mai multi sefi nu cred ca angajatii lor pot veni cu idei mai bune decat ale lor. Partial din orgoliu si partial pentru faptul ca angajatii nu au acces la ansamblul problemei, la context-ul despre care vorbeam mai devreme. In consecinta vin cu idei proaste si in timp sefii se satura de feedback care nu are niciodata cum sa fie bun. La Next, si ulterior la Apple (cand Steve s-a intors) feedback-ul angajatilor a fost extrem de important. Multe produse, cum ar fi iPod-ul, s-au nascut din viziunea altor angajati. Nu a lui Steve Jobs.

Trebuie sa va ganditi si ca Steve Jobs, la momentul realizarii acestui video, turna milioane si milioane de dolari in Next fara sa castige mare lucru. In alte cuvinte compania pierdea bani, sistemele Next erau, fara nici un dubiu, cele mai bune de pe piata, dar si cele mai scumpe. Cand a plecat de la Apple in 1985 Jobs si-a vandut toate actiunile (mai putin una) si nu mai castiga nici un ban din compania pe care o crease. Iar Next nu facea nimic decat sa-i toace toti banii pe care ii castigase la Apple. Chiar si-asa, incerca sa “vanda” o idee angajatilor sai, in loc sa le ordone sa o adopte orbeste.

Abordarea lui Steve Jobs a functionat. Next n-a devenit niciodata lider de piata si n-a produs niciodata foarte multi bani. Dar a creat niste produse incredibile. Sistemul de operare NeXTSTEP a prezentat un enorm interes pentru Apple, care, in 1995 a decis sa cumpere compania si astfel sa-l aduca inapoi pe Steve Jobs. NeXTSTEP a devenit Mac OS X si inca ruleaza pe toate sistemele vandute de Apple (inclusiv pe iPhone). Pentru banii invesiti in Next si pentru stilul de management pe care l-a avut Steve si-a recuperat integral investitia plus un sanatos profit ca rezultat al tranzactiei Next.

Ulterior a fost repus in functia ca CEO al Apple si toata tehnologia dezvoltata la Next a ajutat compania sa urce in topul celor mai profitabile afaceri de pe glob. E greu sa ignori pierderile financiare si sa-ti pastrezi calmul, dar ambitia de a crea un produs bun si de a forma o echipa de angajati care nu sunt niste simplii robotei este ceea ce poate genera cu adevarat o companie de succes.

La fel cum clientii nu cumpara produsul pe care il vinzinzi ci motivul pentru care ai creat acel produs, angajatii buni lucreaza pentru viziunea companiei si nu doar pentru salariu.

O eroare Youtube cere utilizatorilor sa nu share-uiasca rezultate confidentiale in afara Google… pentru un experiment!

Experiment: There may be confidential content in your search results. Please do not share outside Google.

Dap. Maxim de straniu. Am cautat ceva adineauri pe Youtube si dintr-o data boom, apare un mare banner rosu care ma avertizeaza ca in cautarea mea exista rezultate confidentiale si nu ar trebui sa le share-uiesc in afara Google. Suna ciudat nu? “In afara Google”. Poate nu este cea mai buna traducere, mesajul original arata cam asa:

Experiment: There may be confidential content in your search results. Please do not share outside Google.
Click pentru a mari!

Experiment: There may be confidential content in your search results. Please do not share outside Google.

Nimeni, de pe nici un forum de discutii, nu stie exact ce se intampla. Unii banuiesc ca avertizarea are cumva legatura cu faptul ca Youtube a lansat oficial serviciul prin care utilizatorii pot sa creeze canale video contra cost. In alte cuvinte creatorii de video-uri pot opta acum sa ceara bani utilizatorilor pentru vizualizarea continutului pe care il uploadeaza (in loc sa castige bani din reclame).

Tinand cont ca serviciul tocmai s-a lansat este foarte posibil ca mesajul misterios sa fie pur si simplu o eroare tehnica (se intampla si la case mari). Presupunand ca un utilizator Youtube este abonat la un anumit canal disponibil doar contra cost, ar putea sa aiba cautare rezultate de la acel canal. Acele rezultate ar fi intradevar continut “privat”. Cumva e posibil ca “avertizarea” sa apara eronat si atunci cand nu este cazul.

In urma forfotei create in ultimile ore Youtube a oferit un raspuns pe Twitter:

Totusi n-as fi asa de sigur ca Google nu face intradevar un experiment social. N-ar fi prima oara cand compania aplica tehnici de acest gen pentru a-si optimiza serviciile. La o conferinta Google la care am participat cu multa vreme in urma am aflat despre termenul de “Human Computing”. Tehnica a fost creata de hackeri africani si presupune obtinerea unui folos din activitatea online a unei persoane fara ca acea persoana sa depuna un efort sau sa stie ca munceste pentru tine. Hackerii africani vroiau sa treaca automat de acel “cod captcha”. Stiti imaginea cu cifre si litere pe care trebuie sa le completezi ca sa treci de un formular, ceva de genul:

captcha

Problema era ca nici un algoritm automat nu poare sa recunoasca cifrele si literele din imagine. Asta-i si ideea. Captcha este o metoda de a preveni hackeri sa abuzeze de un servicii online prin metode automate, necesitand interventia unei persoane reale. Pentru a depasi acest impediment hackerii au creat site-uri porno care cereau utilizatorilor sa completeze caracterele din imaginile captcha pentru a vedea filme. Astfel utilizatorii site-urilor porno ajutau algoritmele automate sa treaca de verificarea captcha, nestiind ca muncesc de buna voie si ne-siliti de nimeni pentru niste hackeri (in acelasi timp in care “se distreaza” pe site-uri porno).

Desi prima utilizare a Human Computing-ului a fost una oarecum ilegala Google s-a folosit, la un moment dat, de aceasta tehnica pentru a imbunatati rezultatele de cautare de imagini. E greu pentru un algoritm automat sa decida daca intr-o poza denumita “caine” se afla intradevar un caine sau altceva. Asa ca Google a inventat un joc in care scopul este sa identific repede ce se afla intr-o imagine. Utilizatorii jocului primeau imagini pe care algoritmii Google nu le puteau identifica si jucandu-se contribuiau, in timp ce se distrau, la imbunatatirea cautarii.

N-as fi suprins ca si acest “experiment” sa fie ceva similar. Bineinteles, cum joculetul cu imagini nu avea un scop malefic nici  acest banner, daca este afisat intentionat, nu cred ca are un scop “evil”. Va trebui sa asteptam si sa vedem daca apare un alt anunt oficial.

Nokia compara camera din Lumia 928 PureView cu iPhone 5 si Galaxy S III intr-un efort inutil de marketing prost

N-am sa inteleg cum companii gigantice, precum Nokia, n-au inteles inca principii de baza ale marketing-ului. Mai jos puteti vedea un film realizat prost cu smartphone-ul Lumia 928 PureView. Ulterior imaginea este comparata cu filmari din iPhone 5 si Galaxy S III:

Ideea e simpla: Nokia Lumia 928 PureView are cea mai buna camera, nu-i asa ca vrei sa cumperi unul? Hmm. Nu. De ce? Pentru ca mesajul este transmis foarte prost.

In primul rand Nokia compara camera ultimului smartphone pe care il va lansa cu un model mai vechi de Samsung Galaxy. S III-ul este depasit, comparatia ar fi trebuit sa fie facuta cu S IV. Pana si iPhone 5 este un telefon vechi, in mai putin de 4 luni Apple va lansa urmatorul model de iPhone. Echipa de marketing de la Nokia ori se misca foarte greu, si acreat filmul inainte sa apare S IV si de-abia l-a lansat, ori chiar crede ca suntem suficient de prosti incat sa nu stim ca Samsung a mai lansat un smartphone intre timp. Si unde este HTC One (telefonul cu cea mai buna camera in momentul de fata) in toata treaba asta?

In al doilea rand unghiul din care s-au realizat filmarile cu fiecare telefon este cel mai favorabil ales pentru Lumia 928 PureView. Celelalte doua smartphone-uri filmand dintr-un unghi mai prost, chiar daca Lumia ar fi castigat oricum intr-o comparatie corecta. In alte cuvinte au trisat de dragul de a faca o reclama mai dramatica.

Nokia mizeaza pe prostia potentialilor clienti. Cred ca vom vedea acest video si vom fugi la magazin sa cumparam un telefon care nici macar nu apare in reclama. Si despre care, in esenta, ni se spune doar ca are o camera bunicica.

Orice posesor de iPhone sau Galaxy stie ca are o camera suficient de buna pe telefon. Eu am un iPhon 4 si sincer, camera este ultimul motiv pentru care mi-as schimba telefonul. Un smartphone este mult mai mult decat un simplu aparat de fotografiat. Oamenii spun, in sondaje, ca importanta camerei este majora, dar in realitate, pentru aproape toata lumea, conteaza mult mai putin.

Nokia n-a reusit sa inteleaga chestia asta. Clientii nu-ti pot spune ce vor, iti pot spune doar cum sa faci un produs putin mai bun, in nici un caz nu te pot ajuta sa creezi un produs revolutionar.

Desi unii oameni vor raspunde pozitiv (online) la acest tip de reclama nimanui nu-i place un laudaros, mai ales cand comparatia se face doar pe punctul forte al produsului si nu per ansamblu. Si Apple se lauda in reclame, dar o face cu un anumit grad de umilitate si rareori isi compara produsele cu competitia. Chiar daca, in multe arii, ar castiga detasat.

Sentimental vorbind, lasand impulsul deoparte, ti-e greu sa te atasezi de un prosdus care-ti spune: “am camera mai bune decat alte doua telefoane tari, nu vrei sa ma cumperi?”. N-ar fi fost mai frumos ca Nokia sa ne spuna:

“Cand am conceput Lumia 928 PureView am aspirat sa cream smartphone-ul cu cea mai buna camera de pe piata, si-am reusit. Lumia 928 PureView te va fascina prin calitatea imaginii. Nu vrei sa-l incerci?”

Oamenii nu cumpara produsul pe care-l faci, cumpara motivul pentru care ai creat acel produs. A inteles cineva de ce a creat Nokia smartphone-ul Lumia 928 PureView? In afara de faptul ca vor sa scoata un profit sanatos? Eu nu.

Pacat. Imi amintesc de vremea cand alegeam sa cumpar smartphone-uri Nokia (6600, 9210, etc.) in ciuda faptului ca aveau o camera foarte proasta in comparatie cu alte telefoane. Si nu ma deranja deloc. Apreciam mult mai mult fiabilitatea telefonului si flexibilitatea oferita de sistemul de operare (Symbian pe vremea aceea oferea aproape cea mai larga selectie de aplicatii).

Sursa: The Verge

Fumatul dauneaza grav garantiei Apple

Apple - Fumatul Interzis

E stire veche, cam din 2009, dar e noua pe la noi. Aparent fumatul nu are un impact negativ doar asupra sanatatii. Si produsele Apple “sufera” din cauza nesanatosului obicei.

Apple - Fumatul Interzis

Aparent daca fumezi langa un produs Apple exista riscul ca acesta sa fie “contaminat”, iar inginerii Apple pot sa refuze sa-l repare pe motiv ca nu vor sa se expuna la riscul de a “fuma pasiv”.

Suna stupid, dar este cat se poate de adevarat. Apple tine atat de mult la sanatatea angajatilor sai incat poate refuza reparatia unui echipament defect, chiar daca acesta este in garantie, pentru simplul motiv ca s-a fumat pe langa el.

Va intrebati cum se prind inginerii Apple ca iMac-ul a stat in fum? Simplu: sistemul de ventilatie al dispozitivului este probabil plin de tar daca a fost utilizat in casa unui fumator. Cativa clienti suparati au facut plangeri direct adresate lui Steve Jobs (se intampla in 2009), dar chiar si marele CEO a refuzat sa-i ajute. Stim ca Steve nu se sfia sa raspunda multor plangeri personal si de cele mai multe ori nu ezita sa si ofere o mana de ajutor.

Defapt Apple in general nu refuza repararea in garantie a unui produs, mai mult, daca o anumita linie de produse a avut un defect serios din fabrica, acele produse vor beneficia gratuit de reparatia acelui defect chiar si dupa ce garantia a expirat. In alte cuvinte Apple nu se zgarceste la garantie, lucru care ma indeamna sa cred ca pur si simplu nu le plac fumatorii.

Steve Jobs nu era fumator si nici Tim Cook nu este. Mai toti executivii Apple sunt obsedati de un stil de viata sanatos asa ca pozitia Apple in aceasta privinta nu vine deloc ca o surpriza.

Din fericire pentru fumatorii din Romania la noi in service-urile Apple nu lucreaza ingineri Apple. In Romania nu exista service-uri Apple, sunt doar service-uri autorizate Apple detinute de alte companii. Volumul de vanzari de sisteme Apple este foarte mic si nu cred ca re-seller-ii Apple vor risca sa supere putinii clienti pe care ii au.

Fumatul, oricum, dauneaza sanatatii echipamentelor IT. Mai ales cand vine vorba de sisteme de racire sau de unitati optice. Tar-ul din tigari se depune pe componentele din interior si poate cauza, in timp, probleme.

McDonalds a lansat McMici, in curand si McColiva, pentru traditionalul din tine

McMici

Nu este adevarat. Rectific, nu, este adevarat! McMicii sunt pe bune. Pana pe 02 Iunie puteti sa va satisfaceti pofta de mancare proasta cu noii McMici. Stiu, va uitati in poza articolului dupa ei si nu-i vedeti nicaieri. Asta pentru ca in viziunea (cea vizionara) a McDonalds-ului micii sunt niste… hamburgeri.

Update: Un McMic costa 4,5 ron, dublu McMicii costa 7.5 ron, iar un meniu dublu McMici costa in jur de 12 ron (11 ron si ceva).

McMici
McMici

Sa nu ma intelegeti gresit. As vrea sa pot spune ca nu mananc de la McDonalds, dar am bagat in mine mai multe meniuri Big Tasty decat orice alta persoana pe care o cunosc. Nu stiu cum am reusit sa nu ma transform intr-un porc pana acum. Guitz. Stiu ca mancarea este mizerabila, dar din pacate in Afi Cotroceni, locul in care ma hranesc zi de zi, e greu sa gasesti ceva decent de mancare la un pret acceptabil.

Optiuni sunt multe, pe langa McDonalds este un restaurant cu mancare normala, in care tipul de la tejghea mi-a stranutat de cateva ori cu mancare. Sus sunt niste restaurante anonime. Unul serveste cartofi oribili si plictisitori, altul serveste cea mai proasta mancare traditionala romaneasca din lume, iar la Pizza Hut astepti minim 5 ore pentru un pahar cu apa. Pizza dureaza mai mult. Nu pricep de ce managementul de la Afi nu aduce niste restaurante ok acolo. Macar un Subway ceva.

Dar sa revenim la McDonalds. Va puteti imagina ce-a fost in capul “geniilor” care au “inventat” McMicii? Sincer cred ca cineva de sus a batut cu pumnul in masa si a decretat ca McDonalds trebuie sa serveasca ceva traditional romanesc. Cum McCeafa sau McMamaliga nu suna asa bine niste sefi mai mici (sau mai bine zis sefi McMici) au decis ca micii sunt cea mai buna optiune. Dar McDonalds nu poate sa faca mici! Cum o sa vanda un produs pe care lantul de restaurante nu are infrastructura sa-l produca? Nici o problema! Acum hamburgerii se numesc McMici! Si pot sa fie si dublii!

Glume cu “McMici” si “McColiva” se fac decand a aparut McDonalds pe la noi. Ideea de McMici are ca scop sublinierea penibilitatii restaurantului. Nu stiu cine a crezut ca publicul o s-o perceapa altfel dar: “good job”!

Ma intreb ce contin McMicii astia. Din cate stiu eu “carnea” McDonalds nu prea contine carne. Restaurantul a si castigat un proces impotriva unei persoane care a avut o reactie alergica la peste demonstrand ca McFish nu contine peste. Deloc.

McColiva este inca un vis. Dar nu m-as mira sa apara in curand. Bineinteles, la fel cum McMicii nu sunt mici nici McColiva nu va fi coliva, probabil ca va fi o inghetata cu nuca… Picture that: McPomana!

McPomana
McPomana – sursa photo: kmkz.ro